Vivir en vecindarios con más zonas verdes podría retrasar la menopausia (Environ Int)


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Un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y la Universidad de Bergen (Noruega) concluye que vivir en vecindarios con más zonas verdes podría retrasar la aparición de la menopausia.

La investigación, publicada en Environment International, se basa en los datos de 1.955 mujeres participantes en el Estudio Europeo de Salud Respiratoria y pertenecientes a nueve países diferentes -España, Francia, Alemania, Bélgica, Reino Unido, Suecia, Estonia, Islandia y Noruega-, según ha informado el ISGlobal.

Durante más de 20 años, las participantes respondieron a varios cuestionarios sobre sus hábitos de vida y su estado de salud, se sometieron a análisis de sangre y recibieron un seguimiento sobre la cantidad de vegetación alrededor de sus hogares.

De acuerdo con los resultados del estudio, las mujeres que viven en áreas escasas de vegetación desarrollan la menopausia 1,4 años antes que las que viven en vecindarios en los que abundan las zonas verdes.

La edad media a la que desarrollan la menopausia las participantes que viven en zonas con altos niveles de vegetación fue de 51,7 años, mientras que las mujeres que viven en zonas pobres en espacios verdes rondaban los 50,3 años.

El momento en que aparece la menopausia depende de factores genéticos y de hábitos de vida como el tabaquismo, la obesidad, la actividad física y el uso de anticonceptivos orales, y la asociación con los espacios verdes puede deberse a varios procesos biológicos.

"Por un lado, sabemos que el estrés provoca un aumento del cortisol en sangre y, según apuntan numerosas investigaciones, la exposición a los espacios verdes lo reduce", apunta el primer autor del estudio, Kai Triebner.

Explica que los niveles bajos de cortisol se han asociado a un aumento de los niveles de estradiol, una importante hormona sexual femenina, y "tal vez, aquellas mujeres que viven cerca de espacios verdes presentan niveles más bajos de cortisol que les permiten mantener altos los niveles de estradiol y, por lo tanto, pasan más tarde la menopausia".

Por otro lado, la exposición a los espacios verdes se asocia también a "un descenso en ciertas patologías mentales, como la depresión, que a su vez se ha relacionado con una edad más temprana en la menopausia".

El coordinador del estudio, Payam Dadvand, subraya que la menopausia es un marcador de salud y puede relacionarse tanto con patologías fisiológicas como mentales. Dadvand ha remarcado que, de confirmarse, los resultados de la investigación se añadirían al abanico de pruebas que evidencian los beneficios de los espacios verdes para la salud de las personas.