Uno de cada tres brotes infecciosos transmitidos por alimentos el año pasado en la UE fue causado por Salmonella


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En 2018 los Estados miembros de la UE informaron 5.146 brotes transmitidos por alimentos que afectaron a 48.365 personas, siendo la Salmonella la causante de uno de cada tres brotes, concretamente 1.581 brotes de los que el 67% fueron notificados en Eslovaquia (504 brotes), Polonia (289) y España (229).

"Estos brotes se relacionaron principalmente con los huevos", advierte el informe anual sobre tendencias y fuentes de zoonosis publicado este jueves por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

Dentro de las infecciones gastrointestinales, la salmonelosis sigue siendo la segunda infección más comúnmente reportada en humanos, después de la campilobacteriosis, y una causa importante de brotes transmitidos por alimentos.

En 2018, en total, más allá de los brotes, se reportaron 91.857 casos confirmados de salmonelosis en humanos con una tasa de notificación de 20,1 casos por cada 100.000 habitantes. Este dato se encuentra al mismo al mismo nivel que en 2017, y se observa que la tendencia a la salmonelosis en humanos se ha estabilizado en los últimos cinco años después de un largo período.

En España, se confirmaron 8.730 casos en humanos, de los que 4.655 tuvieron lugar en el ámbito doméstico, 4.057 de causa desconocida, 18 fueron notificados en algún viaje, y del total, 1.829 fueron directamente causados por alimentos. Además, dentro del ranking de la región europea, se sitúa como el quinto país con más casos, por detrás de Alemania (13.293 casos notificados), República Checa (10.901), Polonia (9.064) y Francia, con 200 casos más que España, (8.936).

"Los resultados de nuestro último Eurobarómetro muestran que menos de un tercio de los ciudadanos europeos clasifican la intoxicación alimentaria por bacterias entre sus cinco principales preocupaciones en lo que respecta a la seguridad alimentaria", ha señalado la científica en jefe de EFSA, Marta Hugas.

"El número de brotes reportados sugiere que hay espacio para crear conciencia entre los consumidores, ya que muchas enfermedades transmitidas por alimentos se pueden prevenir al mejorar las medidas de higiene al manipular y preparar alimentos", ha añadido.

La segunda infección gastrointestinal más comúnmente reportada fue la campilobacteriosis (246.571). Aproximadamente el mismo nivel que en 2017 (64,9 casos por 100.000 habitantes). Las tasas de notificación más altas por país en 2018 se observaron en la República Checa (215.8 casos por 100,000), Eslovaquia (153.2), Luxemburgo (103.8) y el Reino Unido (98.4). El más bajo las tasas en 2018 se observaron en Bulgaria, Chipre, Grecia, Letonia, Polonia, Portugal y Rumania (= 5.9 por 100,000).

La mayoría (93.8%) de los casos de campilobacteriosis reportados con origen conocido estaban infectados en la UE. Las mayores proporciones de casos domésticos (más del 96%) se informaron en la República Checa, Hungría, Letonia, Malta, Polonia, Portugal, Rumania y Eslovaquia. Los países nórdicos notificaron las proporciones más altas de casos asociados a viajes.

Con mucha diferencia, el mayor aumento en 2018 fue en el número de infecciones por el virus del Nilo Occidental. Los casos de esta enfermedad zoonótica transmitida por mosquitos fueron siete veces mayores que en 2017 (1605 versus 212) y excedieron todos los casos reportados entre 2011 y 2017. Actualmente, ante estos datos, el ECDC está aumentando su apoyo a los países en las áreas de vigilancia, preparación, comunicación y control de vectores.

"Las razones del pico en 2018 aún no se entienden completamente. Se ha demostrado que factores como la temperatura, la humedad o la lluvia influyen en la actividad estacional de los mosquitos y pueden haber jugado un papel importante. Si bien no podemos predecir qué tan intensas serán las próximas temporadas de transmisión, sabemos que el virus del Nilo Occidental está circulando activamente en muchos países de la UE, afectando a humanos, caballos y aves", señala el científico jefe del ECDC, Mike Catchpole.

La mayoría de las infecciones por el virus del Nilo Occidental adquiridas localmente fueron reportadas por Italia (610), Grecia (315) y Rumania (277). Chequia y Eslovenia reportaron sus primeros casos desde 2013. Italia y Hungría también han registrado un número creciente de brotes de virus del Nilo Occidental en caballos y otras especies equinas en los últimos años.

Por otro lado, el E. coli productora de toxina Shiga (STEC) se ha convertido en la tercera causa más común de enfermedad zoonótica transmitida por alimentos con 8.161 casos reportados, reemplazando la yersiniosis con un aumento del 37% en comparación con 2017. Esto puede explicarse en parte por el creciente uso de nuevos laboratorios con mejor tecnología, lo que facilita la detección de casos esporádicos.

La cantidad de personas afectadas por listeriosis en 2018 es similar a la de 2017 (2.549 en 2018 frente a 2.480 el año anterior). Sin embargo, la tendencia ha sido al alza en los últimos diez años. De las enfermedades zoonóticas cubiertas por el informe, la listeriosis representa la mayor proporción de casos hospitalizados (97%) y el mayor número de muertes (229), por lo que es una de las enfermedades transmitidas por los alimentos más graves.

Las infecciones por listeria se informaron con mayor frecuencia en el grupo de edad de más de 64 años y particularmente en el grupo de edad de más de 84 años. Se ha observado una tendencia creciente estadísticamente significativa de casos confirmados de listeriosis en la UE/EEE observado en 2009-2018 así como durante los últimos 5 años (período 2014-2018).

La mortalidad fue alta (15,6%), lo que hace que la listeriosis sea una de las más graves transmitidas por los alimentos. En 2018, se informaron 14 brotes de listeriosis transmitidos por alimentos que causaron 158 casos humanos en el UE. El 42,4% de todos los casos confirmados en 2018 requirieron hospitalización, asimismo 19 países informaron de 229 muertes debido a listeriosis en 2018.

El informe ha observado un aumento constante en el número anual de muertes entre 2008 y 2016 - con un promedio anual de 187--. La letalidad general de la UE entre los casos con resultado conocido fue 15,6% y aumentó de 13,6% en 2017. Polonia reportó el mayor número de casos fatales (56), seguido de Francia (42).

El informe también incluye datos sobre Mycobacterium bovis , Brucella, Yersinia, Trichinella, Echinoc occus, Toxoplasma, rabia, Coxiella burnetii (fiebre Q) y tularemia.