Una puntuación de hemograma completo puede predecir la gravedad de COVID-19

  • Damian McNamara

  • Noticias Médicas de Medscape
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Un sistema de puntuación basado en 10 parámetros de un hemograma completo con recuento diferencial en los primeros tres días posteriores a haber acudido al hospital predice qué personas con COVID-19 tienen más probabilidades de avanzar a la enfermedad grave, muestran nuevos datos.

Las ventajas comprenden un pronóstico basado en una prueba clínica común y económica, así como la generación automática de una puntuación junto con los resultados del hemograma completo, señalaron investigadores en el estudio observacional que se llevó a cabo en 11 hospitales europeos.

"COVID-19 se presenta con alteraciones específicas en los eritrocitos circulantes que pueden detectarse mediante un analizador hemocitométrico usual, sobre todo cuando el analizador también puede reconocer células inmunitarias activadas y precursores de eritrocitos en la circulación, como eritroblastos y granulocitos inmaduros", indicó a Medscape Noticias Médicas el autor principal, Dr. Andre Van der Ven, Ph. D., especialista en enfermedades infecciosas y profesor de salud internacional en el Radboud University Medical Center's Center for Infectious Diseases, en Nimega, Países Bajos.

Además, "estos cambios específicos también se observan en las primeras etapas de la COVID-19, y más en quienes desarrollan enfermedad grave, en comparación con los que presentan enfermedad leve", señaló el Dr. Van der Ven.

El estudio fue publicado el 21 de diciembre en la versión electrónica de eLife.[1]

El estudio es "casi instintivamente correcto. Es básicamente lo que los médicos hacen de manera informal con el hemograma completo… analizar una combinación de resultados para darse una idea general de la situación por la que están pasando los pacientes", comentó a Medscape Noticias Médicas el Dr. Samel Reichberg, Ph. D., director médico asociado del Northwell Health Core Laboratory, en Lake Success, Estados Unidos.

"Esto es algo que se necesitaba hacer para la COVID-19. Me sorprende que nadie lo haya hecho antes", añadió.

El Dr. Van der Ven y sus colaboradores crearon un algoritmo basado en 1.587 ensayos de hemograma completo de 923 adultos. También validaron el sistema de puntuación en una cohorte de 217 determinaciones de hemograma completo en 202 personas. Los hallazgos concordaron: la puntación predijo con precisión la necesidad de atención crítica en los primeros 14 días en 70,5% de la cohorte de desarrollo y en 72% del grupo de validación.

El sistema de puntuación fue superior a cualquiera de los 10 parámetros por separado. En el curso de 14 días la mayoría de los clasificados bajo la categoría de no graves en los primeros 3 días se mantuvo clínicamente estable, mientras que el grupo con enfermedad clínica experimentó progresión. La gravedad clínica alcanzó su punto máximo en el día 6.

La mayor parte de la investigación previa sobre el pronóstico en la COVID-19 era geográficamente limitada, conllevaba alto riesgo de sesgo o no validaba los hallazgos, señalaron el Dr. Van der Ven y sus colaboradores.

Identificación temprana e intervención precoz

El propósito de la intervención es "ayudar a la estratificación objetiva del riesgo para apoyar la toma de decisiones en la asistencia al paciente en etapa temprana, y así facilitar las intervenciones oportunas, como la necesidad o no de ingreso en la unidad de cuidados intensivos, antes de que se vuelvan clínicamente evidentes los síntomas de enfermedad grave, con la intención de mejorar los resultados que interesan al paciente, y no para predecir la mortalidad", señalaron los investigadores.

El Dr. Van der Ven y sus colaboradores desarrollaron la puntuación con base en adultos que acudieron a atención médica desde el 21 de febrero hasta el 6 de abril, efectuándose seguimiento de los desenlaces hasta el 9 de junio. La mediana de edad de los 982 pacientes era 71 años y aproximadamente dos tercios eran hombres. Utilizaron un analizador hemocitométrico Sysmex Europe GmbH XN-1000 (Hamburgo, Alemania) en el estudio.

Solo 7% de estos pacientes no fue ingresado a un hospital. Otro 74% fue ingresado a una sala general y el resto (19%) se trasladó directamente a la unidad de cuidados intensivos.

El sistema de puntuación incluye parámetros para neutrófilos, monocitos, eritrocitos y granulocitos inmaduros, y cuando está disponible, parámetros de reticulocito y biodisponibilidad de hierro.

Los investigadores informaron de diferencias significativas en el transcurso del tiempo en el cociente neutrófilo a linfocito entre los grupos con enfermedad grave y no grave (p

El sistema genera una puntuación de 0 a 28. La sensibilidad para la predicción correcta de la necesidad de cuidados intensivos aumentó desde 62% en el día uno hasta 93% en el día 6.

Una evaluación más objetiva del riesgo

El estudio demostró que la infección por SARS-CoV-2 se caracteriza por cambios hemocitométricos en el curso del tiempo. Estos cambios, reflejados en conjunto en la puntación del pronóstico, podrían ayudar a la identificación temprana de pacientes cuya evolución clínica tiene más probabilidades de agravarse con el tiempo.

Los hallazgos también respaldan otros ensayos que demuestran que los hombres tienen más probabilidades de acudir al hospital con COVID-19, y que la mayor edad y la presentación de trastornos concomitantes se suma al riesgo general. "Sin embargo, no todos los pacientes jóvenes tienen evolución leve, y no todos los pacientes de edad avanzada con trastornos concomitantes estaban graves", indicaron los investigadores.

Por consiguiente, la puntuación para el pronóstico puede ayudar a identificar a los pacientes con riesgo de progresión grave además de otros factores de riesgo y "apoyar a las decisiones de tratamiento individualizadas con datos objetivos", añadieron.

El Dr. Reichberg calificó como "muy valioso" el concepto de combinar parámetros del hemograma completo para integrar una puntuación. Sin embargo, añadió que incorporar un índice a la práctica clínica "históricamente ha sido difícil".

Los resultados "probablemente tienen que reproducirse", agregó el Dr. Reichberg.

Añadió que es probable que una puntuación basada en el hemograma completo se combine con otras. "Me gustaría ver un índice que combine todas las pruebas que realizamos para COVID-19, incluido un hemograma completo".

El Dr. Van der Ven hizo referencia al siguiente paso en su investigación. "El algoritmo se ha de instalar en los analizadores de hematología para que la puntuación de pronóstico se genere automáticamente cuando se pide un hemograma completo para un paciente con COVID-19. Así que la implementación de la puntuación es el principal interés ahora", concluyó.

El Dr. Van der Ven declaró un acuerdo de consultoría ad hoc con Sysmex Europe GmbH. Sysmex Europe proporcionó los reactivos en el estudio sin costo; no intervinieron otros financiadores. El Dr. Reichberg ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Damian McNamara es un periodista con sede en Miami. Cubre una amplia diversidad de especialidades médicas, que incluyen enfermedades infecciosas, gastroenterología y reumatología.

Este artículo fue publicado originalmente en Medscape y adaptado para Medscape en español, parte de la Red Profesional.