Una nueva vacuna protege a ratones frente al virus Zika (Sci Reports)


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Un estudio liderado por Juan García-Arriaza y Mariano Esteban, investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB), han conseguido desarrollar una vacuna que es capaz de controlar y proteger de la infección por el virus Zika en ratones.

Los científicos del CSIC describen en un artículo publicado en Scientific Reports su nueva vacuna, denominada MVA-ZIKV, que se ha desarrollado siguiendo la misma estrategia utilizada previamente por los autores para vacunas frente a enfermedades como el Ébola, el chikungunya, la hepatitis C y el VIH/sida.

"Para generar MVA-ZIKV, hemos introducido mediante ingeniería genética los genes prM y E del virus Zika en un vector poxviral denominado virus vaccinia Ankara modificado o MV. Estos dos genes del virus del Zika dan lugar a la proteína precursora de la membrana y a la envuelta del virus Zika, respectivamente, y son las proteínas más inmunogénicas del virus", comenta García-Arriaza sobre el proceso que ha llevado hasta la vacuna.

La expresión de ambas proteínas por parte de la vacuna MVA-ZIKV es capaz de producir partículas virales semejantes tanto en morfología como en tamaño al virus Zika y, por tanto, le otorga amplias propiedades inmunológicas. "Hemos demostrado que la inmunización de ratones con MVA-ZIKV estimula la respuesta inmune contra el virus Zika, activando de forma específica las células T CD8 con actividad citotóxica, así como altos niveles de anticuerpos capaces de neutralizar al virus", señala Esteban, director del grupo de Poxvirus y Vacunas del CNB.

En suma, Martín-Acebes concluye que "una sola dosis de esta vacuna es capaz de controlar la infección por el virus Zika en ratones susceptibles, protegiendo de manera eficaz frente a la infección por el virus".

Aunque ya existen otros candidatos de vacuna, hasta el momento no se ha licenciado ninguno contra el virus Zika. Los prometedores resultados del presente trabajo refuerzan la posibilidad de que 'MVA-ZIKV' pueda ser considerada para luchar contra el Zika. "En futuros estudios, trataremos de determinar qué componentes del sistema inmune están relacionados con la protección ante este virus y cómo evitar la transmisión del virus de la madre infectada al hijo", añade Patricia Pérez, también investigadora del instituto del CSIC y primera autora del trabajo.

Los resultados abren la puerta a ensayos en primates no humanos que confirmen la efectividad de la vacuna y futuros ensayos clínicos en personas, para los que los investigadores esperan poder obtener financiación. "La vacuna posee unas propiedades inmunogénicas y de seguridad que hacen que sea un candidato vacunal idóneo para evitar la enfermedad y su propagación", concluye García-Arriaza.