Una nueva técnica ayuda al sistema inmunitario a encontrar células cancerosas ocultas (Nat Immunol)


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Un nuevo sistema desarrollado por científicos de la Universidad de Yale (Estados Unidos) puede hacer que las células tumorales ocultas destaquen entre la multitud y ayuden al sistema inmunitario a encontrar y eliminar tumores que para otras formas de inmunoterapias podrían pasar desapercibidos, según publican en Nature Immunology.

El nuevo sistema redujo o eliminó melanomas, tumores de mama triple negativos y pancreáticos en ratones, incluso aquellos ubicados lejos de la fuente del tumor primario, informan los investigadores.

"Se trata de una forma completamente nueva de inmunoterapia", asegura Sidi Chen, autor principal del estudio. La inmunoterapia ha revolucionado el tratamiento del cáncer, pero las terapias existentes no funcionan en todos los pacientes ni en algunos tipos de cáncer. Las terapias existentes a veces no reconocen todos los disfraces moleculares de las células cancerosas, lo que las hace menos efectivas.

Para abordar esas deficiencias, el laboratorio de Chen desarrolló un nuevo sistema que combina la terapia génica viral y la tecnología de edición genética CRISPR. En lugar de encontrar y editar piezas de ADN e insertar nuevos genes, el nuevo sistema, llamado activación multiplexada de genes endógenos como inmunoterapia (MAEGI), lanza una búsqueda masiva de decenas de miles de genes relacionados con el cáncer y luego actúa como un GPS para marcar su ubicación y amplificar las señales.

MAEGI marca las células tumorales para la destrucción inmune, lo que convierte un tumor frío (que carece de células inmunitarias) en un tumor caliente (con células inmunitarias).

Es el equivalente molecular de vestir células tumorales con trajes de color naranja, lo que permite que la policía del sistema inmunitario encuentre y erradique rápidamente las células mortales, ejemplifica Chen. "Y una vez que se identifican esas células, el sistema inmunitario las reconoce de inmediato si aparecen en el futuro", añade.

En teoría, el nuevo sistema debería ser efectivo contra muchos tipos de cáncer, incluidos los que actualmente son resistentes a la inmunoterapia.

Los próximos estudios optimizarán el sistema para una fabricación más sencilla y se prepararán para ensayos clínicos en pacientes con cáncer.