Una de cada dos mujeres y uno de cada tres hombres serán diagnosticados de demencia, parkinsonismo o ictus (J Neurol Neurosurg Psychiat)


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Una de cada dos mujeres y uno de cada tres hombres probablemente serán diagnosticados con demencia, enfermedad de Parkinson o ictus a lo largo de su vida, según estiman investigadores holandeses en un estudio observacional publicado en el Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry.

Pero las estrategias preventivas, que retrasan la aparición de estas enfermedades comunes incluso en unos pocos años, podrían en teoría reducir este riesgo de por vida entre y un 20 y más de un 50%.

Se cree que los costes globales de la demencia, los ictus y el parkinsonismo representan más del 2% de la productividad económica anual (PIB) del mundo, cifra que aumentará pronunciadamente a medida que la esperanza de vida siga creciendo.

Pero aunque los riesgos de por vida de otras enfermedades graves, como el cáncer de mama y las enfermedades cardiacas se conocen bien y se utilizan para aumentar la conciencia pública, no se puede decir lo mismo de la demencia, el ictus y el parkinsonismo, apunta los investigadores.

Para tratar de corregir esto, los investigadores rastrearon la salud neurológica de más de 12.000 personas que participaron en el Estudio de Rotterdam entre 1990 y 2016, un trabajo en el que se ha estado investigando la incidencia de enfermedades del envejecimiento en la población en general y los factores que influyen en ellas. Todos los participantes tenían al menos 45 años de edad cuando fueron reclutados y más de la mitad (poco menos del 58%) eran mujeres.

Cuando se unieron, los participantes se sometieron a un control de salud completo, que se repitió cada cuatro años. Los registros de salud de los médicos de cabecera también se examinaron en busca de signos de enfermedad o diagnósticos que surgieran entre los cuatro controles anuales. La monitorización de la demencia, el parkinsonismo y el ictus continuaron hasta la muerte, o el 1 de enero de 2016, lo que ocurriera primero.

Entre 1990 y 2016, un total de 5.291 personas murieron, 3.260 de las cuales no habían sido diagnosticadas de ninguna enfermedad neurológica. Pero 1.489 personas fueron diagnosticadas de demencia, principalmente enfermedad de Alzheimer (justo por debajo del 80%); 1.285 tuvieron un ictus, casi dos tercios de los cuales (65%) fueron isquémicos; y 263 fueron diagnosticados de parkinsonismo.

Una mayor prevalencia de hipertensión, fibrilación auricular, hipercolesterolemia y diabetes tipo 2 fue evidente al comienzo del periodo de seguimiento entre los que posteriormente fueron diagnosticados con cualquiera de las tres patologías.

Como era de esperar, el riesgo de desarrollar cualquiera de ellos aumentó abruptamente con la edad, pero según los datos, el riesgo general de por vida de una demencia en desarrollo a los 45 años, parkinsonismo o un accidente cerebrovascular fue de uno de cada dos en el caso de la mujer (48%) y uno de cada tres hombres (36%).

Esta diferencia de género se debió en gran parte a que las mujeres tenían un mayor riesgo de desarrollar demencia antes que los hombres, pero había otras diferencias de género en el riesgo. Mientras que las personas de 45 años de ambos sexos tenían un riesgo similar de accidente cerebrovascular a lo largo de la vida, los hombres presentaban un riesgo sustancialmente mayor de sufrir un accidente cerebrovascular a edades más jóvenes que las mujeres. Y las mujeres presentaban dos veces más probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas con demencia e ictus durante su vida.