Una de cada diez personas de 25 años presenta un mal desarrollo de la capacidad pulmonar


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Un mal desarrollo de la capacidad pulmonar, estimada en un 10% de la población de 25 años, pico más alto del desarrollo corporal, causa un 50% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), lo que excluye al tabaco como principal y única causa de la enfermedad, según ha asegurado el ganador del premio Fundación Lilly de Investigación Clínica 2018, Álvar Agustí.

El hallazgo cambia la concepción de la enfermedad porque "pasamos de estar ante una enfermedad que considerábamos autoinflingida por el tabaquismo a una patología que está relacionada con un problema de desarrollo que puede ocurrir incluso sin fumar", explica el también director del Instituto Respiratorio del Hospital Clìnic de Barcelona.

Un mal desarrollo pulmonar puede ocurrir en el embarazo, después del parto, en la infancia o la adolescencia principalmente por factores genéticos o por factores ambientales. En cuanto a los ambientales, Agustí diferencia varios tipos, como "si la mamá embarazada fumó, las infecciones de repetición o por la nutrición", indica.

El cambio en la enfermedad posibilita "oportunidades de diagnóstico precoz, de prevención y cambia el concepto de la enfermedad de cara al tratamiento", explica Agustí.

En primer lugar, habría que "identificar al 10% que tiene un mal desarrollo orgánico" lo que puede lograrse fácilmente realizando aspirometrías, "una prueba muy fácil" según el científico, al tiempo que reclamaba su realización a niños en los colegios o en el momento de conseguir el permiso de conducir.

El grupo de riesgo identificado "no debería fumar, debería seguir una dieta adecuada y un control médico constante, que además podría llevar al diagnóstico precoz de otras enfermedades", ha subrayado el científico. "No existe el concepto de pasar un ITV cada ciertos años", lamenta el investigador, ya que "a los 14 años se deja el pediatra y no se vuelve al médico hasta los 60".

La EPOC, que afecta al 10% de la población adulta española, no tiene cura actualmente, aunque pude evitarse su progresión, ya que los tratamientos, como los inhaladores, han mejorado y también puede solicitarse ayuda médica para dejar de fumar. En este sentido, la prevención desempeña un papel fundamental.

En esta línea, Agustí ha llegado a la conclusión de que los factores que han provocado un mal desarrollo pulmonar también afectan al desarrollo de otros órganos.

"Una segunda investigación con personas con baja función pulmonar cuando tenían 30 años también presentaban alteraciones en otros órganos", añade el investigador. Se encontró que los individuos que presentan un mal desarrollo también tienen una función cardiaca que no es normal. "No quiere decir que tengan una cardiopatía, pero sí que su función cardíaca no es óptima", matiza.

Por otro lado, también estableció que este tipo de pacientes tienen 7 veces más diabetes que aquellos con una función pulmonar óptima, lo que llevó a establecer la función pulmonar como marcador de personas con un mal desarrollo orgánico. "El pulmón es solo un signo de alarma", concluye.