Un nuevo test de orina para el cáncer de próstata podría revolucionar el diagnóstico (Biotechniques)


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Una simple prueba de orina actualmente en desarrollo para la detección del cáncer de próstata puede usar ahora muestras de orina recolectadas en el hogar, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia y el Norfolk and Norwich University Hospitals (Reino Unido).

Su último estudio, publicado en BioTechniques, muestra cómo la prueba PUR (riesgo urinario prostático) podría realizarse en muestras recolectadas en el hogar, para que los hombres no tengan que ir a la clínica a proporcionar una muestra de orina, o tener que someterse a un tacto rectal.

Este es un importante paso adelante, porque la primera micción del día proporciona niveles de biomarcadores de la próstata que son mucho más altos y más consistentes. El equipo de investigación espera que la introducción del 'Kit de recolección en el hogar' pueda revolucionar el diagnóstico de la enfermedad.

El investigador principal, Jeremy Clark, señala que "el cáncer de próstata, por lo general, se desarrolla lentamente y la mayoría de los casos no requerirán tratamiento en la vida de un hombre. Sin embargo, los médicos luchan para predecir qué tumores se volverán agresivos, lo que dificultará decidir el tratamiento para muchos pacientes".

Las pruebas más utilizadas para el cáncer de próstata incluyen análisis de sangre, un examen físico conocido como tacto rectal y una resonancia magnética o una biopsia.

"Desarrollamos la prueba PUR, que analiza la expresión génica en muestras de orina y proporciona información vital sobre si un cáncer es agresivo o de bajo riesgo -explica-. Debido a que la próstata secreta constantemente, la recolección de orina de la primera micción del día significa que los niveles de biomarcadores de la próstata son mucho más altos y más consistentes, por lo que esta es una gran mejora".

Así, considera que "ser capaz de proporcionar simplemente una muestra de orina en casa y publicar una muestra para su análisis realmente podría revolucionar el diagnóstico. Significa que los hombres no tendrían que someterse a un examen rectal digital, por lo que sería mucho menos estresante y debería dar lugar a que se realicen pruebas a muchos más pacientes".

El equipo de investigación proporcionó a 14 participantes un kit de recolección en el hogar con las pertinentes instrucciones. Luego compararon los resultados de sus muestras de orina caseras, tomadas a primera hora de la mañana, con muestras recogidas después de un tacto rectal.

"Descubrimos que las muestras de orina tomadas en el hogar mostraban los biomarcadores para el cáncer de próstata mucho más claramente que después de un examen rectal. Los comentarios de los participantes mostraron que la prueba en el hogar era preferible", reconoce.

"El uso de nuestra prueba casera podría revolucionar en el futuro la forma en que los que están en 'vigilancia activa' son controlados para detectar la progresión de la enfermedad, y los hombres solo tienen que visitar la clínica si obtienen un resultado positivo en la orina. Esto contrasta con la situación actual en la que se recuerda a los hombres la clínica cada seis a 12 meses para biopsias dolorosas y costosas.

"Debido a que la prueba PUR predice con precisión el cáncer de próstata agresivo, y predice si los pacientes requerirán tratamiento hasta cinco años antes que los métodos clínicos estándar, significa que una prueba negativa podría permitir que los hombres solo se vuelvan a analizar cada dos o tres años, aliviando el estrés el paciente y la reducción de la carga de trabajo del hospital", añade.