Un nuevo atlas celular del timo humano abre las puertas a nuevas inmunoterapias contra el cáncer (Science)


  • Noticias Médicas
El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados. El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados.

Un primer atlas celular de la glándula del timo humana podría conducir a nuevas inmunoterapias para tratar el cáncer y las enfermedades autoinmunes, según publican investigadores de Bélgica y Reino Unido en Science.

Científicos del Wellcome Sanger Institute y la Universidad de Newcastle (Reino Unido) y la Universidad de Gante (Bélgica) mapearon el tejido del timo a lo largo de la vida humana para comprender cómo se desarrolla y produce linfocitos T. En el futuro, esta información podría ayudar a los investigadores a generar un timo artificial y diseñar linfocitos T terapéuticos mejorados.

Este atlas del timo humano ha revelado nuevos tipos de células e identificado señales le indican a las células inmunitarias inmaduras cómo convertirse en linfocitos T. También podría ayudar a los científicos a comprender las enfermedades que afectan el desarrollo de los linfocitos T, como la inmunodeficiencia combinada severa (SCID), y se suma a la iniciativa Human Cell Atlas, que está creando un mapa de Google de todo el cuerpo humano.

El timo se encuentra en el tórax y produce linfocitos T, glóbulos blancos clave que combaten las infecciones y las enfermedades. Estos linfocitos T luego llegan a la sangre y otras partes del cuerpo para madurar aún más. Los linfocitos T buscan y destruyen bacterias y virus invasores, y también reconocen las células cancerosas y las matan.

Los problemas en el desarrollo del timo causan la generación defectuosa de linfocitos T. Esto puede provocar deficiencias inmunes severas como la SCID, dejando a las personas susceptibles a infecciones. Alternativamente, puede afectar la regulación de los linfocitos T que resulta en enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. Si bien los linfocitos T maduras se han estudiado bien, el desarrollo del timo humano y estas celulas dentro de él no se comprende completamente.

Los investigadores utilizaron tecnología de células individuales para aislar y analizar alrededor de 200.000 células individuales del timo en desarrollo y del tejido del timo en niños y adultos. Observaron qué genes estaban activos en cada célula individual para identificar las células, descubriendo nuevos tipos de células, y utilizaron esos genes como etiquetas para mapear cada célula a su ubicación exacta en el timo.

Jongeun Park, primer autor del estudio ger, explica: "Hemos producido un primer atlas de células de timo humano para comprender lo que está sucediendo en el timo sano a lo largo de nuestra vida, desde el desarrollo hasta la edad adulta, y cómo proporciona el ambiente ideal para apoyar la formación de linfocitos T. Este recurso disponible de forma abierta permitirá a los investigadores de todo el mundo comprender cómo se desarrolla el sistema inmunitario para proteger nuestro cuerpo".

Los linfocitos T terapéuticos se están utilizando actualmente en la clínica para tratar el linfoma de células B y la leucemia, sin embargo, un inconveniente importante de estos tratamientos es la creación del subtipo correcto de linfocitos T.

El profesor Muzlifah Haniffa, autor principal del estudio, añade que "con este atlas se están desentrañando las señales celulares del timo en desarrollo y revelando qué genes deben ser activado para convertir las células precursoras inmunes tempranas en linfocitos T específicos".

"Esto es realmente emocionante ya que en el futuro este atlas podría usarse como un mapa de referencia para diseñar linfocitos T fuera del cuerpo con las propiedades correctas para atacar y matar un cáncer específico y crear tratamientos a medida para tumores", añade.