Un nuevo análisis de sangre es capaz de detectar el rechazo por anticuerpos tras un trasplante de riñón (EBioMed)


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Un grupo de científicos europeos liderados por la Universidad KU Leuven (Bélgica) ha encontrado un biomarcador que puede identificar a pacientes con síntomas de rechazo renal después de un trasplante como resultado de anticuerpos. La identificación se puede hacer a través de un simple análisis de sangre y en una fase temprana. Este el primer biomarcador conocido para el rechazo de anticuerpos.

Después de un trasplante de riñón, los pacientes tienen que tomar medicamentos para suprimir su sistema inmune. Sin embargo, los rechazos renales ocurren con frecuencia. Para determinar si el cuerpo está rechazando el órgano, los médicos generalmente toman una biopsia: con una aguja, extraen un pequeño pedazo de tejido del riñón trasplantado y lo examinan bajo un microscopio. Este procedimiento a menudo es incómodo. Además, los síntomas de rechazo se suelen descubrir demasiado tarde, por lo que el tratamiento correcto ya no siempre es posible.

Los pacientes con trasplante de riñón se someten sistemáticamente a una biopsia renal tres meses, un año y dos años después del trasplante. Sin embargo, la biopsia solo puede detectar síntomas de rechazo que están presentes en ese momento, mientras que el rechazo puede ocurrir en cualquier momento. Además, entre el diez y el veinte por ciento de los rechazos no se detectan con los métodos actuales, lo que conduce al fracaso del injerto, a la reiniciación de la diálisis y a la necesidad de repetir el trasplante.

Durante varios años, la investigación de trasplante de riñón se ha centrado en encontrar biomarcadores que puedan detectar síntomas de rechazo de órganos en la sangre. Esta es la primera vez que los investigadores han encontrado un biomarcador para el rechazo de trasplante renal por anticuerpos. Para el rechazo mediado por células T, bastante común, se han encontrado recientemente algunos biomarcadores en la sangre, que ahora se están desarrollando más para su uso clínico. El rechazo de las células T es tratable, pero hay menos opciones de tratamiento para el rechazo con anticuerpos.

"El rechazo de los anticuerpos HLA a menudo tiene consecuencias graves. Las pruebas tradicionales para evaluar la función de los riñones trasplantados a menudo solo pueden identificar el rechazo cuando ya es crónico e irreversible. Gracias a nuestro biomarcador, podemos detectar el rechazo mucho antes y con un simple análisis de sangre. Como la prueba es menos invasiva, podremos hacerla más a menudo que con las biopsias actuales", explica Maarten Naesens, investigador principal del estudio, que se ha publicado en la revista ' EBioMedicine '.

En la primera fase, los investigadores europeos realizaron un estudio a nivel de genoma para descubrir las diferencias en las moléculas de ARN entre 117 pacientes con y sin síntomas de rechazo renal después de un trasplante. En la segunda etapa, las diferentes moléculas de un grupo independiente de 183 pacientes fueron procesadas en un modelo matemático. El biomarcador final consiste en ocho moléculas de ARN que se miden con una técnica RT-PCR. En la tercera, el biomarcador fue validado en 387 pacientes en cuatro hospitales académicos europeos.

Los investigadores quieren ahora consultar con compañías de diagnóstico médico para desarrollar y estandarizar más la prueba. "En principio, nuestra prueba de rechazo de anticuerpos ha sido suficientemente validada para su comercialización. Este es el siguiente paso necesario para poder ofrecer la prueba a los pacientes. Con la prueba, los pacientes que no tienen rechazo de anticuerpos ya no tendrán que someterse a una biopsia. El biomarcador también ayudará a detectar el rechazo antes y apoyará la búsqueda de mejores medicamentos contra el rechazo de los anticuerpos", concluye el investigador.