Un mayor conocimiento de las células de Schwann podría facilitar el desarrollo de nuevas terapias para lesiones nerviosas y neuropatías (Nat Commun)


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Científicos de la Oregon Health & Science University (Estados Unidos) han descubierto que un tipo especial de célula, conocida como Schwann, es mucho más prolífica de lo que se creía anteriormente en la generación de la mielina, capa protectora que cubre las fibras nerviosas. Este trabajo, publicado en Nature Communications, podría conducir a nuevas terapias para tratar las lesiones nerviosas y varias formas de neuropatías.

Investigaciones adicionales podrían ser útiles para promover la reparación de la mielina en trastornos del sistema nervioso central como la esclerosis múltiple, donde el daño a la mielina retrasa o bloquea las señales eléctricas del cerebro. "Esto cambia totalmente la manera en que funcionan las células de Schwann", apunta la autora principal del trabajo, Kelly Monk.

Dos tipos de células en el cuerpo producen mielina: los oligodendrocitos en el cerebro y la médula espinal, y las células de Schwann en el resto del cuerpo. Hasta ahora, los científicos pensaban que solo los oligodendrocitos generaban múltiples capas de mielina alrededor de los axones.

La nueva investigación revela que las células de Schwann también son capaces de propagar la mielina a través de múltiples axones. Los investigadores hicieron el descubrimiento después de realizar un examen genético en peces cebra. Descubrieron que algunos peces tenían más mielina de lo esperado y que esos peces tenían una mutación en un gen llamado fbxw7. Cuando eliminaron el gen en ratones, descubrieron una característica inesperada: células individuales de Schwann comenzaron a propagar la mielina a través de muchos axones.

Al observar cómo las células de Schwann generan mielina a nivel molecular, el descubrimiento puede dar lugar a nuevas técnicas de terapia génica para reparar la mielina dañada en trastornos del sistema nervioso periférico como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth, una forma de neuropatía hereditaria dolorosa que afecta a 1 de cada 2.500 personas.