Un fármaco permite llevar la inmunoterapia “a domicilio” en el cáncer de mama HER2+ (Sci Transl Med)


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Investigadores del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) de Barcelona han logrado que la inmunoterapia ataque solamente a las células tumorales de un tipo de cáncer de mama en pacientes que no responden a otros tratamientos, una acción "a domicilio" que soluciona uno de los retos principales para esta estrategia novedosa en la oncología.

El estudio, publicado en Science Translational Medicine, ha demostrado la eficacia de un fármaco, llamado el p95HER2-TCB, que se encarga de guiar a los linfocitos hasta la célula tumoral a través de una proteína que solo está presente en células cancerosas, la p95HER2, explica en un comunicado el VHIO.

El líder del trabajo, Joaquín Arribas, director del Programa de Investigación Preclínica de este centro, ha explicado que el fármaco funciona como un "imán" que hace que el sistema inmunitario de la propia paciente sea atraído por las células tumorales y las ataque, sin que esta respuesta afecte al resto de células sanas.

"El problema del tratamiento con inmunoterapia es que los linfocitos, además de dirigirse a las células tumorales, también atacan a tejidos sanos", por lo que este hallazgo evita el efecto secundario y logra que los linfocitos vayan directos a las células tumorales en las que está presente esta proteína, ha destacado la primera autora del estudio, Irene Rius.

"Se crea de esta forma una especie de puente muy específico entre el linfocito de la paciente y su célula tumoral –añade Arribas- que nos permite una respuesta muy dirigida y controlada para tumores de mama HER2+".

Los cánceres avanzados y metastásicos generalmente desarrollan resistencia a terapias, haciendo que el tumor sea resistente y se propague, y el sistema inmune es particularmente adecuado para luchar contra la enfermedad diseminada, siempre que esté adecuadamente equipado para reconocer las células malignas.

Podrán beneficiarse las pacientes con tumores de cáncer de mama en los que esté presente la proteína HER2+, que estiman que son aproximadamente un 10% del total y un 40% de los tumores HER2+: "Aunque aparentemente y de inicio no haya muchas pacientes que se puedan beneficiar, lo cierto es que aquellas que lo hagan podrían obtener un enorme beneficio", ha destacado el investigador.

El hallazgo de esta investigación -que ha terminado su fase preclínica tras diez años de estudio desde que se descubrió esta proteína- sigue la filosofía de las terapias más personalizadas, de "ofrecer terapias muy específicas a colectivos de pacientes que no se benefician de otros tratamientos".

"Aunque el 70% de las pacientes con cáncer de mama HER2+ se están curando, hay un 30% que no lo hacen y que ahora podrán tener una opción", ha puesto en valor Arribas.