Un estudio asocia la apendicectomía al desarrollo de la enfermedad de Parkinson


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Los pacientes a los que se les ha extirpado el apéndice parecen tener más probabilidades de desarrollar Parkinson que aquellos cuyo apéndice se mantiene en su lugar, según un gran estudio que ha abordado la relación entre las dos afecciones. El trabajo retrospectivo, que ha analizado más de 62 millones de registros de pacientes de 26 sistemas de salud, se presentará en la Semana de Enfermedades Digestivas, que se celebra del 18 al 21 de mayo en San Diego (Estados Unidos).

"La investigación reciente sobre la causa del Parkinson se ha centrado alrededor de la sinucleína alfa, una proteína que se encuentra en el tracto gastrointestinal al inicio del Parkinson", apunta el autor principal del estudio, Mohammed Z. Sheriff, de la Universidad Case Western Reserve y el Centro Médico de los Hospitales Universitarios de Cleveland (Estados Unidos). "Esta es la razón por la que científicos de todo el mundo han estado investigando el tracto gastrointestinal, incluido el apéndice, en busca de pruebas sobre el desarrollo del Parkinson", añade.

Los hallazgos previos en las apendectomías y el Parkinson han sido inconsistentes, ya que algunos estudios no mostraron una relación y un estudio reciente de Europa mostró que los pacientes que aún tenían su apéndice presentaban más probabilidades de desarrollar el Parkinson. Esta contradicción hizo que Sheriff y colegas buscaran respuestas a la pregunta utilizando los datos de una compañía de registros de salud electrónicos estadounidenses con sede en Ohio, que obtiene datos de 26 de los principales sistemas de salud integrados.

Analizaron los registros de salud electrónicos que representan a más de 62,2 millones de pacientes e identificaron a aquellos sometidos a apendicectomía y que fueron diagnosticados de Parkinson al menos 6 meses después. Encontraron que entre 488.190 pacientes que se habían sometido a una apendicectomía, 4.470 (0,92%) desarrollaron la enfermedad de Parkinson.

De los restantes 61,7 millones de pacientes sin apendicectomía, identificaron solo 177,230 (0,29%) que desarrollaron la enfermedad. Según este análisis, los pacientes que se sometieron a una apendicectomía presentaban más de tres veces más probabilidades de ser diagnosticados de Parkinson que aquellos que no habían sido intervenidos.

Los autores detectaron niveles de riesgo similares en todos los grupos de edad, independientemente del género o la raza. "Esta investigación muestra una relación clara entre el apéndice o su eliminación y la enfermedad de Parkinson, pero es solo una asociación -detalla Sheriff-. Se necesita investigación adicional para confirmar esta conexión y para comprender mejor los mecanismos involucrados".