Un análogo de la vitamina B3 aumenta la producción de células sanguíneas (Cell Stem Cell)


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Las terapias basadas en células madre son cada vez más comunes, especialmente en el tratamiento de cánceres de la sangre como el linfoma y la leucemia. En estos casos, se extraen y se reemplazan las células madre del paciente con células nuevas y sanas, pero hasta una cuarta parte de los casos terminan en muerte debido a que la reposición de las células sanguíneas es demasiado lenta.

Una solución podría ser aumentar las divisiones de las células madre hematopoyéticas. Por lo tanto, lo ideal sería impulsar a estas células para que se dividan más rápido.

Se sabe que lo que hace que las células madre hematopoyéticas se desaceleren es el estrés: tener que reconstituir todo el sistema de suministro de células sanguíneas puede ser abrumador. Este estrés provoca un incremento de la actividad en las mitocondrias, los orgánulos productores de energía de la célula.

Para satisfacer las altas exigencias de la reconstrucción de células sanguíneas, las mitocondrias de las células madre hematopoyéticas aumentan un proceso llamado fosforilación oxidativa, que genera combustible para las células. Pero esto ha costado: aumentar la actividad de las mitocondrias hace que las células madre hematopoyéticas envejezcan prematuramente.

Basándose en esto, un equipo de científicos liderados por Olaia Naveiras, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), y Nicola Vannini, del Instituto Ludwig para la Investigación de Cáncer en Lausana, han descubierto que un análogo de la vitamina B3, ribósido de nicotinamida, puede aumentar las células madre hematopoyéticas e incrementar su actividad. Su estudio se publica en Cell Stem Cell.

El estudio tiene implicaciones significativas para los pacientes en terapia de células madre, especialmente porque el ribósido de nicotinamida se puede tomar como un suplemento dietético.

Cuando estudiaron los efectos del ribósido de nicotinamida in vitro, descubrieron que exponer las células madre hematopoyéticas humanas y de ratón al tratamiento mejora su función y aumenta el reciclaje de las mitocondrias, el proceso mediante el cual las mitocondrias estresadas se eliminan para dar paso a las nuevas.

Los científicos descubrieron que agregar ribosido de nicotinamida a la dieta de roedores que se habían sometido a un procedimiento de irradiación que elimina sus células sanguíneas mejoró su supervivencia en un 80% y aceleró la recuperación de la sangre. En ratones inmunodeficientes, el ribósido de nicotinamida aumentó la producción de glóbulos blancos.

Todo esto se traduce en una mejora significativa en la capacidad de las células madre hematopoyéticas para dividirse y producir nuevas células sanguíneas. El estudio muestra, por primera vez, que el ribósido de la nicotinamida como suplemento dietético puede tener un efecto positivo significativo en la prevención de los problemas de recuperación de la sangre en pacientes con cáncer, incluso después de la quimioterapia o la radioterapia, según los autores.

"Esperamos que el ribósido de la nicotinamida y otros moduladores mitocondriales se conviertan en un enfoque complementario para elevar la capacidad de las células madre y acelerar la producción de sangre, ya sea a través de suplementos dietéticos o administración farmacológica", concluye Naveiras.