Un análisis de sangre puede predecir la aparición de tuberculosis hasta seis meses antes de que aparezcan síntomas (Lancet Respir Med)


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Científicos del University College London (Reino Unido) han mostrado que un análisis de sangre podría predecir la aparición de tuberculosis entre 3 y 6 meses antes de que las personas experimenten síntomas, un hallazgo que podría ayudar a tratar mejor la enfermedad y salvar vidas, según publican en The Lancet Respiratory Medicine.

Los investigadores trataron de identificar qué firmas de expresión génica podrían usarse para predecir la enfermedad en una etapa muy temprana y antes de que aparezcan los síntomas.

Las firmas de expresión génica son mediciones únicas o combinadas de niveles de productos génicos específicos y se están probando en una variedad de enfermedades para ayudar al diagnóstico, pronóstico o predicción de la respuesta al tratamiento. Algunos ya se están utilizando para apoyar el tratamiento del cáncer, pero ninguno ha llegado a la clínica en enfermedades infecciosas, como la tuberculosis.

Para este estudio, inicialmente realizaron una revisión sistemática de las firmas genéticas publicadas que se encuentran presentes en muestras de sangre de personas con tuberculosis, en comparación con individuos sanos.

A partir de esto, se identificaron 17 firmas de expresión génica candidatas para tuberculosis y se analizaron en más de 1.100 muestras de sangre en conjuntos de datos publicados de Sudáfrica, Etiopía, Gambia y el Reino Unido. Los científicos analizaron muestras de personas que no tenían síntomas de tuberculosis en el momento en que dieron sangre. Luego se realizó un seguimiento de esas personas para identificar qué participantes desarrollaron la enfermedad en los meses siguientes.

Los investigadores descubrieron que ocho de estas firmas, incluida la medición de la expresión de un solo gen, podían predecir el diagnóstico de tuberculosis en un plazo de 3 a 6 meses, lo que está dentro de la precisión requerida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para nuevas pruebas de diagnóstico. Esta precisión se logró al revelar las respuestas inmunitarias de los pacientes a las bacterias antes de que se desarrollen los síntomas de la enfermedad.

El autor principal, Rishi Gupta, destaca que "la aparición de pruebas de firma de expresión génica, que pueden ayudar al diagnóstico y al tratamiento temprano, proporciona una esperanza real para el manejo de enfermedades infecciosas".

"En este estudio -continúa- identificamos múltiples firmas para identificar la aparición de la tuberculosis, lo cual es sumamente alentador, ya que puede proporcionar múltiples objetivos para la detección temprana".

"Un mayor desarrollo de estas pruebas podría ayudar a identificar a las personas que se beneficiarán más del tratamiento antibiótico preventivo, a fin de reducir la aparición de tuberculosis, una enfermedad que causa la mayor cantidad de muertes en todo el mundo debido a una sola infección -añade-. La disponibilidad de múltiples firmas ayuda para ampliar el acceso a estas pruebas".