Tres anticuerpos monoclonales podrían conducir a mejores tratamientos y vacunas contra la gripe (Science)


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Investigadores financiados por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID) de Estados Unidos han identificado un conjunto de tres anticuerpos monoclonales que podría conducir a mejores tratamientos y vacunas contra la gripe.

Tras aislar los anticuerpos de una persona enferma de gripe cinco días después de la aparición de los síntomas, encontraron que los anticuerpos, que se unen a las proteínas de neuraminidasa (NA) en la superficie de los virus de la gripe, proporcionaban una amplia protección contra varias cepas diferentes de gripe cuando se probaban tanto in vitro como en ratones.

La mayoría de las vacunas contra la gripe están diseñadas para estimular una respuesta inmunológica contra otra proteína que se encuentra en la superficie del virus, la hemaglutinina (HA). Sin embargo, las proteínas HA cambian frecuentemente a medida que el virus evoluciona. Por eso, las personas deben recibir una nueva vacuna contra la gripe cada año para estar protegidas contra los virus que circulan actualmente. Las proteínas NA cambian más lentamente que las proteínas HA y, por lo tanto, podrían ser una buena diana para una vacuna contra la gripe que proporcione protección a largo plazo.

En su investigación, publicada en Science, los investigadores tomaron células productoras de anticuerpos de la sangre de un voluntario enfermo de gripe H3N2 y las examinaron para detectar anticuerpos monoclonales, que están diseñados para unirse a una única diana. Los anticuerpos monoclonales que los investigadores encontraron fueron probados en el laboratorio para determinar su capacidad de unirse a diferentes tipos de proteínas de la gripe. De los 45 anticuerpos analizados, tres se unen a las proteínas NA de una cepa del virus de la gripe H3N2. Después de más pruebas, estos tres anticuerpos monoclonales también se unen a las proteínas NA de otros múltiples tipos de virus de la gripe.

Para ver si estos tres anticuerpos podrían ayudar a prevenir que el virus de la gripe infecte las células de mamíferos, los investigadores trataron a los ratones con los anticuerpos y luego los infectaron con diferentes tipos de virus de la gripe. Los anticuerpos inhibieron muchos tipos de proteínas NA de diferentes tipos de virus gripales y protegieron a la mayoría de los ratones de infecciones graves de gripe. Los ratones que recibieron dosis letales del virus de la gripe H3N2 sobrevivieron cuando fueron tratados con dosis bajas de los tres anticuerpos.

Si las pruebas adicionales apoyan estos primeros resultados, los investigadores sugieren que estos potentes anticuerpos monoclonales podrían convertirse en la base para un nuevo tratamiento antiviral. Además, podrían avanzar el desarrollo de nuevas vacunas contra la gripe diseñadas para inducir anticuerpos similares que podrían proporcionar una inmunidad más amplia y duradera que la actual vacuna antigripal basada en la HA.