SLAMF7 podría ser la causa de muchas complicaciones del VIH (J Immunol)


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Científicos de la Universidad del Estado de Michigan (Estados Unidos) han descubierto que SLAMF7, un receptor inmunitario que tiene la capacidad de atenuar la respuesta inmune del organismo cuando se activa en los monocitos, podría ser la causa de muchas complicaciones del VIH.

De hecho, los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en el Journal of Immunology, han descubierto que SLAMF7 hizo que los monocitos se volvieran más resistentes al VIH al aumentar el nivel de una proteína, llamada CCL3L1, que se sabe que dificulta que el virus entre en las células.

"SLAMF7 puede actuar como un balancín y mantener el equilibrio del sistema inmunitario bajo control. Cuando los receptores necesitan activar las células inmunitarias debido a una infección se unen a las células y trabajan con otros receptores para activar el sistema inmunitario. Cuando desaparecen los signos de infección o inflamación, los receptores cambian de marcha y desactivan la respuesta inmunitaria", señalan los autores.

Para los pacientes con VIH, su incapacidad para combatir infecciones se debe a una activación inmunitaria crónica, que agota ciertas células, como los linfocitos T, necesarios para ayudar al organismo a prevenir enfermedades. Los pacientes con receptores defectuosos no pueden apagar sus sistemas inmunitarios, lo que puede poner al cuerpo en un estado proinflamatorio crónico, y afectar a otros órganos y tejidos.

Los investigadores analizaron la sangre de los participantes del estudio, aislaron sus glóbulos blancos y los estimularon con interferón alfa, proteína que estimula la respuesta del sistema inmunitario a las infecciones. Luego investigaron cómo respondía el receptor SLAMF7 y descubrieron que no respondía en ciertos pacientes con VIH que tenían más complicaciones y muchas veces un peor pronóstico.

Comprender el mecanismo molecular del receptor SLAMF7 y cómo funciona podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos farmacológicos que tengan como objetivo la activación inmunológica. Esto podría hacer que SLAMF7 vuelva a formar parte del equipo de funcionamiento en el sistema inmunitario, algo que los autores están analizando en su próxima fase de investigación.