Sistema de modulación epigenética para retrasar la artrosis


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Científicos españoles del Instituto Salk (Estados Unidos) y la Clínica CEMTRO de Madrid, liderados por Juan Carlos Izpisúa, han aplicado un sistema de modulación epigenética para aumentar la expresión de la proteína DNA metil-transferasa 3b (Dnmt3b) en las células del cartílago, lo que conduciría a frenar el desarrollo de la artrosis.

El proyecto, en el que participan Clínica CEMTRO, la Fundación Dr. Pedro Guillén y la Fundación Mapfre, busca encontrar un método para retrasar el desarrollo de artrosis en seres humanos mediante modulación epigenética del genoma. "A medida que envejecemos, no cambia la cantidad de genes que contiene nuestro ADN, pero sí la forma en la que la información genética se expresa. La epigenética hace referencia a ese proceso de regulación de la expresión de los genes que cambia en el envejecimiento", explican los investigadores.

Un estudio reciente publicado en JCI Insight ha concluido que, en el cartílago articular, los niveles de la enzima epigenética Dnmt3b disminuyen en los condrocitos durante el proceso de artrosis. De hecho, ratones sanos a los que se les bloquea la producción de esta proteína desarrollan artrosis mucho antes que aquellos en los que los niveles de Dnmt3b son normales.

En este nuevo estudio, los científicos han provocado un daño químico en las articulaciones de los ratones que se ha demostrado que disminuye los niveles de la proteína Dnmt3b y que produce artrosis. En estos animales, se ensayará si la modulación epigenética de la proteína Dnm3tb conduce a un enlentecimiento en la progresión de esta enfermedad.

Los siguientes pasos de la investigación estarán encaminados a conseguir de una forma sencilla la aplicación de esta terapia para, posteriormente, comenzar los ensayos en humanos. Si tiene éxito, permitirá aumentar o recuperar los niveles de la enzima durante el proceso de envejecimiento y los primeros estadios del desarrollo de artrosis para prevenir el agravamiento de esta enfermedad.