Rituximab consigue eliminar en un 64% el reservorio celular del VIH (Nat Commun)


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Investigadores del Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) y del Hospital Vall d'Hebron, en colaboración con el Hospital Clínic de Barcelona, ha identificado por primera vez una diana celular para tratar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) mediante la aplicación de rituximab, fármaco que ha logrado reducir el reservorio celular de la enfermedad en un 64%.

Aunque el fármaco usado no se contempla como tratamiento, el interés por caracterizar estos reservorios virales se encuentra en la posibilidad de diseñar nuevas estrategias, y se cree que su eliminación puede ser "una forma de curar a los pacientes con VIH", ha explicado la responsable del estudio, María José Buzón.

El estudio in vitro, con células de más de 80 pacientes, ha consistido en la activación del reservorio del VIH en los linfocitos T CD4+, las células en las que el virus se encuentra latente y en las que el tratamiento antirretroviral no tiene efecto, ha dicho Buzón.

Al reactivar el virus, los investigadores han observado que las células del reservorio expresan la molécula CD20, y los resultados del estudio -que se han publicado en Nature Communications- constatan que rituximab ataca estas moléculas y permite reducir el reservorio celular.

Buzón ha señalado que el principal problema del rituximab, un anticuerpo monoclonal usado para tratar distintos tipos de cáncer, es que elimina tanto las moléculas CD20 expresadas por las células con VIH reactivadas como las expresadas por otras células sanas del cuerpo.

La investigadora ha explicado que hasta el momento se han usado fármacos que ya se utilizan en la clínica para tratamientos oncológicos y que se sabe que son capaces de identificar la molécula CD20.

El siguiente paso es crear nuevos fármacos que reconozcan específicamente las células que expresan esta molécula y que son reservorio, y los resultados del estudio muestran una nueva línea de actuación, según el médico del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Vall d'Hebron, Adrià Curran.

Los investigadores han rechazado el uso de fármacos como rituximab -que califican de tóxicos y pensados para tratar enfermedades graves- como primera opción para personas sanas que no presentan otras patologías, como los pacientes con VIH.