Reprogramación celular para controlar infecciones (Nat Metab)


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Científicos del Instituto Pasteur (Francia) han logrado reprogramar células para controlar infecciones como el VIH, según han publicado en Nature Metabolism.

Algunas personas tienen la capacidad de controlar el VIH naturalmente sin tratamiento, aunque representan solamente el 1% del total de infectados. Son los llamados controladores del VIH.

En 2007, científicos del Instituto Pasteur describieron la extraordinaria actividad antiviral de los linfocitos CD8 de estos pacientes, los cuales son capaces de destruir rápidamente los linfocitos CD4 infectados.

Continuaron su investigación con el objetivo de identificar las características específicas de estas células para que pudieran conferir las mismas características a las células de los sujetos no controladores.

De esta forma, comprobaron que las células CD8 anti-VIH en los controladores no solo tienen un enorme potencial antiviral, sino que también están programados para sobrevivir, mientras que en los no controladores, el programa celular los predispone al agotamiento y la muerte celular.

Los linfocitos CD8 de los controladores utilizan una variedad de recursos metabólicos, que se basan en la energía suministrada por sus mitocondrias, lo que permite a las células sobrevivir en condiciones de estrés. A la inversa, las células de los no controladores dependen de una única fuente de energía, la glucosa, y tienen una actividad mitocondrial limitada.

En el laboratorio, los científicos lograron estimular la actividad mitocondrial en las células anti-VIH de los no controladores. Para ello, usaron interleucina 15 (IL-15) para estimular la actividad mitocondrial de las células no controladoras y aumentar su potencial anti-VIH.

"Nuestra investigación muestra que incluso si los linfocitos CD8 anti-VIH de los no controladores son relativamente ineficaces en comparación con los de los controladores, las diferencias pueden superarse", concluyen los autores.