Obtienen células hepáticas estrelladas a partir de células madre pluripotentes (Cell Stem Cell)


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Investigadores del Institut d'Investigaciones Biomèdiques Augist Pi i Sunyer (Idibaps) de Barcelona han conseguido por primera vez generar en el laboratorio un tipo de células hepáticas, las células estrelladas, que son las principales responsables de la aparición de fibra en el hígado cuando se desencadena enfermedad, y lo han hecho a partir de células madre pluripotentes.

A través de esta acción, que se publica en Cell Stem Cell, han podido crear un modelo de hígado in vitro para realizar estudios de toxicidad a fármacos.

El trabajo ha sido coordinado por el jefe del grupo de Plasticidad y reparación tisular en enfermedades hepáticas del Idibaps e investigador del Ciber de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (Ciberehd), Pau Sancho-Bru.

Las células hepáticas estrelladas son un tipo de células del hígado determinante en los procesos de reparación del daño del órgano, y en un contexto de enfermedad, las células estrelladas alteran su funcionamiento y son las principales responsables de la aparición de la fibrosis y la rigidez del hígado.

Para estudiar las enfermedades hepáticas y hacer estudios preliminares con fármacos es importante tener un modelo in vitro que se aproxime lo máximo posible al órgano primario del paciente y, por ello, es importante que contenga la diversidad celular del hígado.

Las células estrelladas primarias, es decir, las que se aíslan directamente del hígado, son difíciles de obtener, tienen una capacidad limitada de crecimiento in vitro, y modifican su función cuando se cultivan.

"Las células madre pluripotentes constituyen una alternativa prometedora como fuente de células hepáticas para aplicaciones biomédicas ya que tienen la capacidad de crecer de forma ilimitada y diferenciarse hacia diferentes tipos celulares", ha destacado Sancho-Bru.

Según este investigador, "un aspecto clave de las células estrelladas hepáticas generadas a partir de células madre es que se pueden generar a partir de pacientes o modificarse genéticamente para que tengan aquellas mutaciones que predisponen a la progresión de las enfermedades hepáticas, lo que permitirá realizar estudios de medicina personalizada".

Comparadas con las células primarias, las obtenidas en el laboratorio mantenían las mismas características morfológicas y funcionales.

"En este estudio hemos obtenido las células estrelladas y hemos hecho un cultivo conjunto con otras células del hígado. Hasta ahora sólo podíamos ver la toxicidad sobre los hepatocitos, pero no sabíamos que pasaba con la fibrosis asociada hasta que se realizaban los ensayos en animales o clínicos", ha destacado Sancho-Bru.