Nuevos marcadores sanguíneos podrían ayudar a diagnosticar precozmente el cáncer de colon (PNAS)


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Un equipo de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) ha identificado marcadores en sangre asociados a formas precancerosas de cáncer de colon que tienen más probabilidades de convertirse en enfermedad. Los investigadores esperan que sus hallazgos conduzcan a un análisis de sangre para este cáncer, añadiendo un nuevo método para ayudar a aumentar las tasas de detección mientras se reduce el sobretratamiento.

Si se detectan a tiempo, gran parte de los casos de cáncer de colon son curables. Aunque esto debería hacer que las pruebas de detección sean sencillas, la detección del cáncer de colon sufre una combinación paradójica de bajas tasas de cumplimiento y sobrediagnóstico. En la actualidad, el estándar para la detección del cáncer de colon es la colonoscopia óptica, en la que los pacientes deben vaciar sus intestinos antes de someterse a un procedimiento invasivo.

Los autores, que publican sus resultados en Proceedings of the National Academy of Sciences, examinaron muestras de sangre de 90 pacientes con colonoscopia óptica, divididos en grupos de ningún pólipo precanceroso, de bajo o alto riesgo; y 31 pacientes con colonografía tomográfica computarizada que fueron monitoreados sin extirpar pólipos. Después, seleccionaron 19 proteínas que previamente encontraron elevadas en modelos de cáncer de colon de roedores y realizaron una técnica conocida como espectrometría de masas para medir las concentraciones de proteínas en la sangre de los pacientes.

Debido a que ya conocían los resultados de la colonoscopia de cada paciente, pudieron correlacionar los hallazgos de los marcadores sanguíneos de los pacientes con sus resultados, lo que permitió identificar qué marcadores, si los hubiera, están específicamente asociados con pólipos en crecimiento o cancerosos.

La autora principal del estudio, Melanie Ivancic, encontró cuatro proteínas elevadas que están asociadas con el cáncer de colon temprano en los pacientes estudiados. "Hay buena evidencia de que están siendo conservados en enfermedades tempranas en humanos. No esperábamos encontrar marcadores de sangre para pólipos tan pequeños, tempranos y pre-malignos en humanos, pero lo hicimos", comentan los investigadores.