Nuevos hallazgos sobre la conexión entre el cáncer y la caquexia (Nat Rev Endocrinol)


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Una revisión firmada por tres científicos de la Universidad de Barcelona (UB) y una del BS Nutrition Centre ha mostrado nuevos descubrimientos sobre las vías de conexión entre el cáncer y la caquexia, síndrome multiorgánico que se manifiesta por la reducción severa del tejido adiposo y la masa muscular en cáncer, infecciones y otras enfermedades.

El trabajo, publicado en Nature Reviews in Endocrinology, detalla las señales moleculares que regulan la comunicación entre tejidos corporales en los cuadros de caquexia oncológica, y detalla que varios factores tumorales y otras moléculas son los principales mediadores bioquímicos en las vías de comunicación entre tejidos en la caquexia tumoral.

Algunos órganos y tejidos no musculares -incluso tumores- pueden sintetizar moléculas que alteran las vías de regulación metabólica en los afectados por caquexia, según los expertos, ha explicado la universidad en un comunicado este miércoles.

En el caso de los tumores, las células cancerígenas no responden a las señales moleculares de su entorno y muestran un metabolismo energético profundamente alterado, y la alta demanda energética de estos tejidos -en competencia con el resto de células por los nutrientes- y la menor ingesta de alimentos por parte de los afectados determinan el progreso de la patología.

La caquexia, en conjunto, reduce la efectividad de los tratamientos antitumorales, perjudica la calidad de vida del enfermo y empeora la evolución del cuadro tumoral.

El nuevo trabajo también ha revisado las conexiones moleculares entre los procesos de inflamación, el metabolismo y el cáncer, y ha hecho hincapié en el papel de la inflamación sistémica en la activación de la pérdida de masa muscular.

En concreto, la inflamación sistémica es un proceso capaz de desencadenar una respuesta multiorgánica que altera el metabolismo proteico en el hígado y activa la síntesis de las proteínas de fase aguda.

El papel metabólico del tejido adiposo en los cuadros de caquexia cancerosa no ha sido bien definido en la bibliografía científica, y según revelan los autores, el tejido adiposo (blanco y marrón) tiene un activo papel metabólico, ya que potencia el envío de señales moleculares hacia el músculo esquelético para modelar el recambio proteico.

Por otro lado, también activa la termogénesis -mediante la transformación de células adiposas blancas en marrones-, de forma que genera ineficiencia metabólica y contribuye a la pérdida de peso en los pacientes caquécticos.