Nueva prueba para medir objetivamente el dolor basada en la electroencefalografía (Sci Reports)


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Investigadores de la Universidad de Brown (Estados Unidos) han desarrollado una prueba basada en electroencefalografía (EEG) que mide la actividad cerebral usando electrodos colocados en el cuero cabellludo, para medir objetivamente el dolor y ensayar nuevos medicamentos.

"Nuestro objetivo es asociar la actividad cerebral específica con varias puntuaciones en una escala numérica para hacer que la evaluación del dolor sea más objetiva. Queremos ayudar a los pacientes con dolor crónico y a sus médicos a ponerse de acuerdo sobre el nivel de dolor para que se pueda controlar y diagnosticar mejor, lo que puede reducir la sobreprescripción de opioides", explica el autor principal de la investigación, Carl Saab.

La actividad cerebral se mide en forma de oscilaciones de cierta frecuencia. Una frecuencia que se correlaciona con el dolor en los animales se denomina onda theta. El análisis computacional de las ondas cerebrales theta para determinar su poder se puede usar para medir objetivamente el dolor en roedores y humanos de una manera no invasiva, apunta Saab.

En un artículo publicado en Scientific Reports el equipo de Saab informa que medir el poder de las ondas theta utilizando el EEG es una prueba efectiva para medir el dolor y la eficacia potencial de los medicamentos para el dolor en modelos animales preclínicos.

Saab examinó tres medicamentos para el dolor y comparó su efectividad en un modelo animal de ciática. Los investigadores utilizaron la prueba de comportamiento tradicional, la prueba de EEG y un análisis para determinar la concentración en sangre de los medicamentos.

En general, la medición de la onda theta y la prueba de comportamiento dieron resultados similares. Sin embargo, para algunos de los experimentos, como una dosis por debajo del nivel efectivo del primer medicamento, la prueba de EEG proporcionó resultados más precisos, más similares a los resultados encontrados en pacientes que a la prueba de comportamiento.