Nanoanticuerpos impiden infecciones intestinales por Escherichia coli enterohemorrágica (PLOS Pathogens)


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Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dirigido por el investigador Luis Ángel Fernández, ha usado nanoanticuerpos para impedir infecciones intestinales por Escherichia coli enterohemorrágica.

La bacteria E. coli enterohemorrágica se encuentra a menudo presente en el intestino del ganado bovino sin causar síntomas, pero desde estos animales puede llegar a contaminar alimentos (por ejemplo, carne picada, vegetales o zumos) si no se toman las medidas sanitarias adecuadas durante su elaboración. Tras la ingestión de alimentos contaminados esta bacteria infecta el colon humano y produce toxinas que causan colitis hemorrágica, anemia hemolítica e insuficiencia renal, lo que puede generar graves efectos secundarios e incluso la muerte.

Estas infecciones suponen un riesgo para la salud pública ya que no existe vacuna ni una terapia efectiva frente a E. coli enterohemorrágica, ya que el uso de antibióticos puede inducir una mayor liberación de toxinas.

"Al comienzo de la infección la bacteria inyecta un receptor en la membrana de las células epiteliales en el intestino y lo utiliza para unirse fuertemente a estas células. Nosotros hemos obtenido en el laboratorio unos anticuerpos de pequeño tamaño, llamados nanoanticuerpos, que se unen a este receptor con muy alta afinidad, de manera que se produce una competición por el receptor entre el nanoanticuerpo y la bacteria, lo que acaba impidiendo que la bacteria se una a las células intestinales", ha explicado Fernández.

Asimismo, el primer autor del trabajo, David Ruano-Gallego, ha comentado cómo, a pesar de la falta de modelos animales donde investigar esta infección, la colaboración con el Centro de Bacteriología Molecular e Infección del Imperial College London y el Instituto de Biociencias Quadram de Norwich (Reino Unido), ha permitido comprobar en biopsias de colon de donantes sanos que estos nanoanticuerpos tienen la capacidad de bloquear la infección también en tejidos complejos como la mucosa del colon.

"Se trata de un resultado prometedor para desarrollar futuras estrategias que eliminen rápidamente a la bacteria durante la infección y protejan al epitelio de nuevas infecciones por la bacteria E. coli enterohemorrágica", concluye el investigador, cuyo trabajo ha sido publicado en PLOS Pathogens.