Mosquitos de diseño para repeler el virus del dengue y otras enfermedades infecciosas (PLOS Pathogens)


  • Noticias Médicas
El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados. El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados.

Un equipo internacional dirigido por biólogos de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) ha diseñado sintéticamente unos mosquitos capaces de detener la transmisión del virus del dengue, según publican en PLOS Pathogens.

Investigadores de laboratorio de Omar Akbari trabajaron con colegas del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt para identificar un anticuerpo humano de amplio espectro para la supresión del dengue.

Este desarrollo marca el primer enfoque de ingeniería en mosquitos que se dirige a los cuatro tipos conocidos de dengue, mejorando los diseños anteriores que abordaban cepas individuales.

Luego diseñaron la carga de anticuerpos para que se expresara sintéticamente en mosquitos hembra Aedes aegypti, que propagan el virus del dengue.

"Una vez que el mosquito hembra toma sangre, el anticuerpo se activa y se expresa, ese es el desencadenante -explica Akbari-. El anticuerpo puede dificultar la replicación del virus y prevenir su diseminación por todo el mosquito, lo que impide su transmisión a los humanos. Es un enfoque poderoso".

Akbari apunta que los mosquitos modificados podrían combinarse fácilmente con un sistema de diseminación, como un impulso genético basado en la tecnología CRISPR/Cas-9, capaz de propagar el anticuerpo a través de poblaciones de mosquitos transmisores de enfermedades silvestres.

"Es fascinante que ahora podamos transferir genes del sistema inmune humano para conferir inmunidad a los mosquitos. Este trabajo abre un campo completamente nuevo de posibilidades biotecnológicas para interrumpir las enfermedades transmitidas por mosquitos del hombre", añade el coautor James Crowe.

"Este desarrollo significa que en el futuro previsible puede haber enfoques genéticos viables para controlar el virus del dengue en el campo, lo que podría limitar el sufrimiento humano y la mortalidad", aventura Akbari, cuyo laboratorio se encuentra ahora en las primeras etapas de los métodos de prueba para neutralizar simultáneamente los mosquitos contra el dengue y un conjunto de otros virus como el Zika, el de la fiebre amarilla y el chikungunya.

"A los mosquitos se les ha dado la mala reputación de ser los asesinos más mortales del planeta porque son los mensajeros que transmiten enfermedades como la malaria, el dengue, el chikungunya, el Zika y la fiebre amarilla que colectivamente ponen en riesgo a 6.500 millones de personas en todo el mundo", recuerda el investigador Suresh Subramani.

"Hasta hace poco, el mundo se había centrado en matar a este mensajero – explica-. El trabajo del laboratorio de Akbari y en TIGS tiene como objetivo desarmar al mosquito evitando que transmita enfermedades, sin matar al mensajero. Este documento muestra que es posible para inmunizar a los mosquitos y prevenir su capacidad de transmitir el virus del dengue y, potencialmente, otros patógenos transmitidos por mosquitos".