Mayor riesgo de muerte prematura cuando el cáncer orofaríngeo no está causado por el virus del papiloma humano (Cancer)


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Una nueva investigación publicada en Cancer muestra que existe un mayor riesgo de muerte prematura entre los pacientes con cáncer orofaríngeo cuando no está causado por el virus del papiloma humano (VPH), en comparación con aquellos cuyos tumores son positivos para este virus.

La incidencia del cáncer de orofaringe está aumentando en los Estados Unidos, con tasas que son más del doble en hombres que en mujeres. La evidencia reciente ha demostrado que aproximadamente el 75% de estos cánceres se deben a la infección por el VPH.

Un equipo dirigido por Danielle N. Margalit, del Centro de Cáncer Dana-Farber, del Brigham & Women's Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard (Estados Unidos), diseñó un estudio para comprender mejor las causas y los riesgos de muerte prematura entre pacientes con cáncer de orofaringe y para determinar cómo difieren estos riesgos en pacientes con y sin tumores relacionados con el VPH.

El análisis incluyó información sobre 4.930 pacientes diagnosticados con cáncer de orofaringe no metastásico entre 2013 y 2014, incluidos 3.560 cuyos cánceres fueron positivos para el VPH y 1.370 negativos. Los pacientes fueron seguidos durante una mediana de 11 meses.

En comparación con los pacientes cuyos cánceres fueron negativos para el VPH, aquellos cuyos cánceres fueron positivos para el VPH tuvieron un menor riesgo de morir por cualquier causa en dos años (10,4% frente a 33,3%) y un menor riesgo de morir por cáncer de cabeza y cuello (4,8% frente a 16,2%). Los pacientes que tenían cáncer de orofaringe con VPH positivo también tenían menor riesgo de morir por otros tipos de cáncer, además del cáncer de cabeza y cuello.

"El estudio es realmente revelador cuando se trata del alto riesgo de muerte entre pacientes con cáncer de orofaringe con VPH negativo -destaca Margalit-. La información puede ser utilizada por los médicos que atienden a los pacientes después del tratamiento, que deben estar atentos no solo sobre la recurrencia del cáncer de cabeza y cuello, sino también sobre la detección de otros tipos de cáncer y las comorbilidades no cancerosas que pueden influir en el riesgo temprano de los pacientes muerte, y deberían aconsejar a los pacientes sobre cómo abordar los factores de riesgo modificables".