Los pacientes que necesiten quimioterapia aumentarán más del 50% para 2040 (Lancet Oncol)


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Entre 2018 y 2040, el número de pacientes que requieren tratamiento de quimioterapia de primera línea cada año aumentará de 9,8 a 15 millones (+53%) en todo el mundo, según un estudio internacional publicado en The Lancet Oncology.

De acuerdo con sus estimaciones, en el año 2040 dos tercios de los pacientes que requieran quimioterapia residirán en países de ingresos bajos o medios, es decir: 10,1 millones sobre los 15 millones totales. De los 5,2 millones de personas adicionales que necesitarán tratamiento para 2040, se estima que el 75% residirá en estos países.

El estudio también ha calculado el número de médicos necesarios en 2018 y 2040 para proporcionar quimioterapia a todos los pacientes que se beneficiarían de ella, pese a que actualmente se desconoce el número real de médicos oncólogos en ejercicio en todo el mundo. Sus resultados muestran que se deberá incrementar de aproximadamente 65.000 médicos oncológicos en 2018 a 100.000 en 2040, suponiendo que cada médico atienda a 150 nuevos pacientes.

A escala mundial, 9,8 millones de los 17 millones de los nuevos casos de cáncer requirieron quimioterapia en 2018, lo que supone el 58%. En 2040, los autores del estudio predicen que el número de nuevos casos de cáncer aumentará a 26 millones, de los cuales se espera que el 53%, es decir, 5,2 millones de nuevos casos de cáncer, necesiten quimioterapia.

De los 15 millones de personas que necesitarán quimioterapia en 2040, más de un tercio vivirá en Asia oriental (5,2 millones). Además, el 12% (1,7 millones) residirá en Asia centromeridional, el 10% (1,4 millones) en América del Norte, el 7% (980.646) en Asia Sudoriental, el 6% (922.452) en América del Sur y el 5% (810.084) en Europa Occidental.

Los hallazgos son particularmente preocupantes para las regiones que se espera tengan los mayores aumentos en los nuevos casos que requieren quimioterapia: se duplican o más en África oriental (184.289 a 395.519), África central ( 50.932 a 108.896), África occidental (123.565 a 247.051), y Asia occidental (227.992 a 454.820).

En 2040, los cánceres más comunes que necesitarán quimioterapia serán los de pulmón (16,4%, 2,5 millones), mama (12,7%, 1,9 millones) y colorrectal (11,1%, 1,7 millones), y los mayores aumentos absolutos en casos nuevos se producirán para estos mismos tres tipos de cáncer.

Los autores utilizaron las guías de mejores prácticas, las características de los pacientes y los datos sobre el estadío del cáncer de Estados Unidos y Australia para calcular la proporción de casos de cáncer recién diagnosticados que se beneficiarían de la quimioterapia. Aplicaron estas tasas a las estimaciones internacionales de la incidencia mundial de cáncer en adultos y niños desde 2018 hasta 2040 (GLOBOCAN) para realizar estimaciones de la demanda mundial de quimioterapia.