Los niveles de testosterona en los varones están determinados en gran medida por el lugar donde crecen (Nat Ecol Evol)


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Los niveles de testosterona en los hombres están determinados en gran medida por su entorno durante la infancia, según una nueva investigación. El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Durham, Reino Unido, sugiere que los hombres que crecen en condiciones más desafiantes, por ejemplo, donde hay muchas enfermedades infecciosas, es probable que tengan niveles de testosterona más bajos durante su vida posterior que aquellos que pasan su infancia en entornos más saludables.

El estudio, publicado en Nature Ecology and Evolution, cuestiona la teoría de que los niveles de la hormona están controlados por genética o raza. Como los altos niveles de testosterona pueden conducir a un mayor riesgo de hiperplasia de la próstata y cáncer, los investigadores sugieren que cualquier evaluación de los perfiles de riesgo puede necesitar tener en cuenta el entorno infantil de un hombre.

El trabajo encontró que los hombres de Bangladesh que crecieron y vivieron como adultos en Reino Unido tenían niveles significativamente más elevados de testosterona en comparación con los hombres relativamente acomodados que crecieron y vivieron en Bangladesh como adultos. Los bangladesíes en Reino Unido también alcanzaron la pubertad a una edad más temprana y eran más altos que los hombres que vivieron en Bangladesh durante su infancia.

Los científicos explican que las diferencias están relacionadas con la inversión en energía, ya que solo es posible tener altos niveles de testosterona si no hay muchas otras demandas en el cuerpo, como combatir las infecciones. En entornos donde las personas están más expuestas a enfermedades o nutrición deficiente, los hombres en desarrollo dirigen la energía hacia la supervivencia a costa de la testosterona.

Los investigadores recolectaron datos de 359 hombres sobre la estatura, el peso, la edad de la pubertad y otra información de salud junto con muestras de saliva para examinar sus niveles de testosterona. Compararon los siguientes grupos: hombres nacidos y residentes en Bangladesh; hombres de Bangladesh que se mudaron a Reino Unido cuando eran niños; hombres de Bangladesh que se mudaron a Reino Unido cuando eran adultos; segunda generación, hombres nacidos en Reino Unido cuyos padres eran inmigrantes bangladesíes; y europeos nacidos en Reino Unido.

Para el autor principal del estudio, Kesson Magid, "es poco probable que los niveles absolutos de testosterona de un hombre se relacionen con su origen étnico o dónde viven como adultos, pero reflejan su entorno cuando eran niños".