Los lactantes con bronquiolitis tienen hasta cinco veces más riesgo de ser hospitalizados por asma en los primeros años de vida (Arch Dis Child)


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Los lactantes que ingresan en el hospital con bronquiolitis tienen hasta cinco veces más riesgo de sufrir hospitalizaciones de urgencia por asma, sibilancias y enfermedades respiratorias en los primeros cinco años de su vida, según un estudio de investigadores del Imperial College London (Reino Unido) que ha evaluado a 613.377 niños entre abril de 2007 y marzo de 2008.

La mayoría de los casos de bronquiolitis son causados por el virus respiratorio sincitial (VRS), responsable de aproximadamente 3,2 millones de ingresos hospitalarios cada año en todo el mundo. Si bien no existe tratamiento para la bronquiolitis, los niños que se consideran en riesgo de infección por VRS, como los prematuros, pueden recibir un tratamiento preventivo llamado palivizumab. También hay una serie de vacunas contra el VRS actualmente en desarrollo.

En su trabajo, publicado en Archives of Disease in Childhood, los científicos han revelado que uno de cada cinco niños ingresados en un hospital con bronquiolitis cuando era un lactante tendrá un ingreso hospitalario urgente posterior por alguna de esas complicaciones.

"Sabemos que los ingresos hospitalarios por bronquiolitis han aumentado en los últimos años. Estudios anteriores han sugerido un vínculo entre la enfermedad y un mayor riesgo de afecciones como el asma, pero este es el estudio más grande que sugiere que un caso grave de bronquiolitis puede dar lugar a ingresos urgentes por asma y otras afecciones respiratorias", explica la autora principal, Helen Skirrow.

Al analizar los hallazgos, el equipo de investigación tuvo en cuenta a los niños con enfermedades preexistentes pero, en cualquier caso, reconocen que aún se necesita más trabajo para investigar por qué la bronquiolitis puede estar relacionada con problemas respiratorios posteriores en niños, como el asma.

Una teoría que esbozan es que la infección viral inicial que causó la bronquiolitis puede alterar la respuesta del sistema inmunitario, lo que aumenta la posibilidad de asma y sibilancias subsiguientes. "O puede ser que un bebé permanezca expuesto a los desencadenantes iniciales de la bronquiolitis, como el humo de segunda mano o la contaminación, que posteriormente desencadena el asma u otras afecciones respiratorias", especulan.