Los jóvenes tratados con antipsicóticos tienen más grasa corporal y mayor sensibilidad a la insulina (JAMA Psychiatr)


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Los psiquiatras saben que los pacientes que toman medicamentos antipsicóticos tienden a aumentar de peso. Ahora, una nueva investigación realizada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos, muestra que los niños y adolescentes tratados con antipsicóticos durante tan solo 12 semanas experimentan ganancias significativas en la grasa corporal y también se vuelven menos sensibles a la insulina. Los resultados del estudio se publican en JAMA Psychiatry.

Aunque originalmente se desarrollaron y aprobaron para tratar afecciones como la esquizofrenia de inicio pediátrico, se prescriben fármacos antipsicóticos para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en muchos jóvenes que no responden a los medicamentos estimulantes.

"Los medicamentos antipsicóticos pueden ser útiles para muchos como tratamiento para los trastornos del comportamiento -explica el primer autor del estudio, Ginger E. Nicol-. Pero sabemos que estos medicamentos también tienen efectos secundarios que implican aumento de grasa y resistencia a la insulina, precursores importantes de la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Nuestros resultados subrayan la necesidad de una mayor vigilancia con respecto a los efectos secundarios al recetar estos medicamentos".

Los investigadores estudiaron a 144 jóvenes de 6 a 18 años, a los que se les recetaron medicamentos antipsicóticos para tratar trastornos de conducta disruptiva. Los niños en el estudio fueron elegidos al azar para recibir uno de tres antipsicóticos: aripiprazol, olanzapina o risperidona.

Utilizando escáneres de absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA), midieron la grasa corporal total de los pacientes antes de que se les prescribieran fármacos antipsicóticos, después de 6 semanas de tratamiento y a las 12 semanas, cuando concluyó el estudio. Los jóvenes también fueron sometidos a resonancias magnéticas al inicio del estudio y 12 semanas más tarde, para medir la grasa subcutánea y visceral en el abdomen, factores de riesgo conocidos para la diabetes, hipertensión y enfermedad cardiovascular. La sensibilidad de los niños a la insulina también se midió al comienzo y al final del periodo de análisis de 12 semanas.

"Al comienzo del estudio, alrededor del 30% de los jóvenes de nuestra muestra tenía sobrepeso u obesidad, que es exactamente la misma tasa que vemos en la población general -señala John W. Newcomer, investigador principal-. Pero después de solo 12 semanas de tratamiento, la tasa de personas con sobrepeso u obesidad aumentó a 46,5%. En esencia, pasamos de uno de cada tres niños que cumplían los criterios para tener sobrepeso u obesidad, a uno de cada dos".

Un medicamento en particular, la olanzapina, produjo los mayores incrementos en la grasa corporal, pero la grasa también aumentó significativamente en los niños que tomaron los otros dos medicamentos. Los escáneres DEXA mostraron que aproximadamente la mitad del aumento de peso era agua, y la mitad era grasa nueva.

"Sabíamos que estos medicamentos estaban causando aumento de peso, pero no sabíamos cuánta de esa ganancia era grasa -señala Newcomer-. También sabíamos que los niños que tomaban antipsicóticos tenían un mayor riesgo de diabetes. Pero hasta ahora, nadie había conectado esos puntos a través de una vía que implicaba un aumento de la grasa corporal y una disminución de la sensibilidad a la insulina".

Debido a que los medicamentos antipsicóticos ofrecen beneficios psiquiátricos en muchos niños que no son psicóticos, pero tienen trastornos de conducta disruptiva, Nicol está estudiando intervenciones destinadas a ayudar a prevenir algunos de los aumentos de grasa corporal vinculados con el tratamiento antipsicótico.