Los hábitos saludables a mediana edad pueden añadir hasta 10 años adicionales de vida libre de enfermedades (BMJ)


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Mantener un estilo de vida saludable, sin fumar, ni tener sobrepeso y haciendo ejercicio regularmente, se asocia a una mayor esperanza de vida a los 50 años, libre de enfermedades importantes como cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes, según un estudio publicado en The BMJ.

El número de años adicionales libres de enfermedad sería de alrededor de 7,6 para los hombres y 10 para las mujeres, en comparación con los participantes sin factores de estilo de vida de bajo riesgo.

El estudio ha analizado datos de 73.196 enfermeras registradas en el Estudio de Salud de Enfermeras de Estados Unidos y 38.366 profesionales de la salud masculinos del Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud, que estaban libres de cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes en el momento de la inscripción.

Se usaron cinco factores de estilo de vida de bajo riesgo: no haber fumado nunca, peso saludable (IMC), al menos 30 minutos de actividad física diaria, consumo moderado de alcohol y una dieta de buena calidad, para calcular una puntuación de estilo de vida saludable.

La suma de estas cinco puntuaciones juntas dio una puntuación final de estilo de vida de bajo riesgo que varía de 0 a 5, con puntos más altos que indican un estilo de vida más saludable.

Los participantes fueron evaluados regularmente durante un período de más de 20 años. Durante este tiempo, se registraron nuevos diagnósticos y muertes por cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2.

Después de ajustar por edad, origen étnico, historial médico familiar y otros factores potencialmente influyentes, la esperanza de vida libre de cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes a los 50 años fue de 24 años para las mujeres que no adoptaron factores de estilo de vida de bajo riesgo, y 34 años para las mujeres que adoptó cuatro o cinco factores de bajo riesgo.

Del mismo modo, la esperanza de vida libre de cualquiera de estas enfermedades crónicas fue de 24 años entre los hombres que no adoptaron factores de estilo de vida de bajo riesgo y 31 años en los hombres que adoptaron cuatro o cinco factores de estilo de vida de bajo riesgo.

Las mujeres con cuatro o cinco factores de estilo de vida de bajo riesgo tenían 10,6 años más de esperanza de vida libre de las principales enfermedades crónicas que las mujeres con cero factores de estilo de vida de bajo riesgo, mientras que los hombres obtuvieron 7,6 años más de esperanza de vida libre de enfermedades crónicas mayores que aquellas con cero factores de estilo de vida de bajo riesgo.

Los hombres que fumaban mucho (15 o más cigarrillos al día) u hombres y mujeres obesos (índice de masa corporal de 30 o más) tenían la menor proporción (75% o menos) de esperanza de vida libre de enfermedad a los 50 años.

Los autores señalan que "las políticas públicas para mejorar la alimentación y el entorno físico que conducen a la adopción de una dieta y un estilo de vida saludables, así como las políticas y regulaciones relevantes (por ejemplo, la prohibición de fumar en lugares públicos o las restricciones de grasas trans) son fundamentales para mejorar esperanza de vida, especialmente la esperanza de vida libre de las principales enfermedades crónicas".