Los exosomas influyen en la degeneración macular asociada a la edad (J Cell Mol Med)


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Investigadores del equipo de Neurobiología y Neurofisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica de Valencia, liderados por Jorge Barcia, han descubierto que los exosomas provenientes del epitelio pigmentario de la retina promueven procesos de neovascularización, hallazgo que podría estar íntimamente relacionado con los procesos del mismo tipo en la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

Según ha informado la institución académica en un comunicado, los investigadores apuntan que en el futuro se podrá diagnosticar enfermedades como la DMAE "analizando el contenido exosomal de una muestra de sangre u otros fluidos biológicos".

El equipo ha publicado sus descubrimientos en el Journal of Cellular and Molecular Medicine. En este trabajo, explican cómo han observado que "si las células del epitelio pigmentario de la retina están sometidas a estrés liberan exosomas que facilitan la generación de nuevos vasos sanguíneos, de forma análoga a lo que ocurre en la DMAE". Este crecimiento exagerado de los vasos se debe a que estos exosomas contienen "una gran proporción de la proteína VEGFR-2".

"Hasta hace unos años se pensaba que el papel de estas vesículas era la liberación de 'basura celular' al exterior. Sin embargo, hoy en día se sabe que los exosomas contienen material genético, proteínas y lípidos, por lo que pueden trasportar ese material intacto de una célula a otra", exponen los investigadores.

El descubrimiento de los exosomas ha permitido avances enormes en campos tan distintos como la oncología, (los exosomas tienen un papel relevante en la metástasis), las enfermedades neurodegenerativas (como Alzheimer o Parkinson) e incluso las enfermedades que cursan con ceguera. Se ha visto además que la composición de los exosomas cambia según su origen celular y según el estado de salud de la célula.