Los cigarrillos electrónicos con nicotina dificultan la eliminación del moco de las vías respiratorias (Am J Respir Crit Care Med)


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El vapeo con cigarrillos electrónicos con nicotina podría obstaculizar la eliminación del moco de las vías respiratorias, según una nueva investigación realizada por investigadores de varias universidades estadounidenses y publicada en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Concretamente, han observado que el vapor de cigarrillos electrónicos con nicotina causa disfunción mucociliar de las vías respiratorias, preferentemente a través de los receptores TRPA1.

El estudio muestra que la exposición de las células de las vías respiratorias humanas al vapor de cigarrillos electrónicos que contienen nicotina en el cultivo dio lugar a una disminución de la capacidad para mover el moco o la flema a través de la superficie, fenómeno conocido como disfunción mucociliar. Los investigadores informan del mismo hallazgo in vivo en ovejas, cuyas vías respiratorias imitan a las de los humanos cuando se exponen al vapor del cigarrillo electrónico.

"Este estudio surgió de la investigación de nuestro equipo sobre la influencia del humo del tabaco en la eliminación del moco de las vías respiratorias. La pregunta era si el vapeo que contenía nicotina tenía efectos negativos en la capacidad de eliminar las secreciones de las vías respiratorias similares al humo de tabaco", ha explicado el autor principal, Matthias Salathe, del Centro Médico de la Universidad de Kansas.

Los investigadores recuerdan que un informe reciente encontró que los usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos que nunca habían fumado tenían un mayor riesgo de desarrollar bronquitis crónica.

Salathe ha añadido que los datos publicados no solo respaldan el estudio anterior, sino que ayudan a explicarlo. Una sola sesión de vapeo puede proporcionar más nicotina a las vías respiratorias que fumar un cigarrillo. Además, ha advertido de que la absorción en el torrente sanguíneo es menor, posiblemente exponiendo las vías respiratorias a altas concentraciones de nicotina durante períodos prolongados de tiempo.

El estudio también encontró que la nicotina produjo estos efectos negativos al estimular el receptor transitorio del canal iónico, la anquirina 1 (TRPA1). El bloqueo de TRPA1 redujo los efectos de la nicotina en el aclaramiento tanto de las células humanas en cultivo como en las ovejas.

"Vapear con nicotina no es inofensivo. Por lo menos, aumenta el riesgo de bronquitis crónica. Nuestro estudio, junto con otros, podría incluso cuestionar los cigarrillos electrónicos como un enfoque de reducción de daños para los fumadores actuales con respecto a la bronquitis crónica o EPOC", ha concluido.