Los casos de enfermedad de Chagas están aumentando en España


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Los casos de la enfermedad de Chagas están aumentando en España debido a la inmigración, especialmente aquella que viene de las regiones del Sur de Estados Unidos, el norte de Chile, Sur de Argentina, Bolivia, Argentina y Paraguay, principales zonas de afectación de esta enfermedad producida por el parásito Trypanosoma cruzi.

"La transmisión se propaga a las personas cuando un insecto infectado deposita heces en la piel y dicha persona se frota las picaduras, por lo que se introduce las heces en la herida. Ángel Lorenzo Álvarez, ginecólogo especialista en diagnóstico prenatal de la Unidad de la Mujer del Hospital Ruber Internacional, afirma que los insectos que propagan la enfermedad solo existen en países endémicos, no en España".

Otra de las transmisiones puede ser a través de madres embarazadas a su futuro hijo. En este sentido, ha explicado que el parásito llega al feto por diseminación sanguínea atravesando la placenta e, incluso, puede ser causa de aborto, muerte fetal intrauterina, bajo peso al nacimiento y prematuridad.

Las transfusiones sanguíneas o donación de órganos procedentes de personas infectadas pueden ser otras maneras de propagación así como por ingestión de alimentos contaminados con material fecal de los insectos.

"Cuando el parásito entra en el torrente sanguíneo, puede cursar de modo asintomático o se manifiesta con fiebre, fatiga, dolor de cabeza, pérdida de apetito, náuseas, diarrea o vómitos, aumento de tamaño del hígado y bazo o aparición de una lesión cutánea llamada chagoma", explica Lorenzo.

Tras esta fase inicial, los infectados pueden estar asintomáticos varios años después de la infección o incluso pueden no manifestarse, pero el 30 o el 50% evolucionan de forma crónica. El diagnóstico de la enfermedad de Chagas se realiza en el laboratorio a través de un estudio del frotis sanguíneo y con el microscopio se detecta la presencia del parásito en sangre.

La manera en la que puede aparecer esta enfermedad es debido a la inmigración procedente de Latinoamérica. "En España, las mujeres embarazadas infectadas procedentes de estos países, se encuentran en la etapa crónica de la infección. El diagnóstico, manejo y tratamiento de esta población permitirán controlar y reducir la transmisión madre-hijo. Por ello, el cribado de la enfermedad de Chagas en gestantes procedentes de estos países, es fundamental para realizar un diagnóstico precoz de la infección congénita, y así poder realizar el tratamiento a estos recién nacidos que puedan evitar las graves secuelas", ha añadido el citado especialista.

Finalmente, ha asegurado que la efectividad del tratamiento frente al parásito (benznidazol, nifurtimox) depende de la rapidez con que éste se inicie, siendo más efectivo cuando comienza durante los primeros meses de vida.

Está contraindicado durante el embarazo dado que provoca malformaciones fetales y, de hecho, se ha comprobado la transmisión del parásito a través de la leche materna, por lo que estaría contraindicada la lactancia. El tratamiento en la fase aguda ha demostrado reducir la severidad de la enfermedad, pero no tiene gran impacto sobre la progresión a la fase crónica.