Lengua, palma de la mano y planta del pie, las nuevas “víctimas” de la Covid-19

  • Carlos Sierra, PhD

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Cuando se cumple un año de la aparición del primer caso de Covid-19 en España, esta enfermedad mantiene intacta su capacidad de sorprender al colectivo médico. Cada día está más claro que los efectos de la infección provocada por el SARS-CoV-2 van mucho más allá de la pérdida de olfato y los daños pulmonares, tal y como se muestra en un estudio liderado por el Hospital Universitario de la Paz y publicado recientemente en la revista British Journal of Dermatology. En este estudio con 666 pacientes con Covid-19 ingresados en el hospital de campaña de IFEMA entre el 10 y el 25 de abril de 2020 con neumonías leves o moderadas, y cuya primera autora es la dermatóloga del Hospital Universitario de La Paz, la Dra. Almudena Nuño-González, se observó que una parte significativa de ellos sufrieron lesiones mucocutáneas, orales y palmoplantares.

Este estudio, pionero a nivel mundial, realizado por profesionales del Hospital Universitario de La Paz y de Atención Primaria del Servicio Madrileño de Salud (SERMAS) de la Comunidad de Madrid, sirvió para corroborar las declaraciones previas del Dr. Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres, quien a mediados de enero advirtió que "una de cada cinco personas con Covid-19 presenta síntomas poco comunes que no se incluyen en la lista oficial del Sistema de Salud Público de Inglaterra (PHE, del inglés Public Health England) como erupciones cutáneas. Además, se está registrando un número creciente de `lenguas Covid´ y extrañas úlceras bucales".

Sin embargo, el objetivo de este estudio no era demostrar la veracidad de las afirmaciones del Dr. Spector, ya que estas se realizaron meses después de su finalización. “Lo que en realidad buscábamos era comprobar cuáles eran las lesiones dermatológicas más frecuentes en pacientes con Covid-19. Dado que en IFEMA a todos los pacientes les habían diagnosticado Covid-19, fue un lugar en el que nos resultó fácil conseguir fotografías de las lesiones cutáneas” explicó la médica de atención primaria Pilar Martín-Carrillo del Consultorio Local de Colmenarejo del SERMAS, participante también en la investigación.

Alteraciones orales en pacientes con Covid-19

El promedio de edad de los 666 enfermos con Covid-19 en los que se realizó el estudio era de 55,67 años, con una ligera predominancia femenina (58%) y casi la mitad (47.1%) era de origen latinoamericano. 304 de estos pacientes (45,65%) presentaron una o más manifestaciones mucocutáneas. 78 de ellos (25,65%) padecieron alteraciones en la mucosa oral, incluyendo la papilitis lingual transitoria (11,5%), glositis con  marcas de los dientes en los laterales (6,6%), úlceras bucales (6,9%), glositis con depapilación en parches (3,9%) y sensación de ardor (5,3%). Todas estas manifestaciones aparecieron generalmente asociadas con disgeusia.

Según la Dra. Nuño González, algunos de estos síntomas podrían estar provocados por factores ajenos al SARS-CoV-2, “cómo algunos medicamentos o la ventilación con oxígeno, que seca la boca y puede irritar la lengua. Sin embargo, la lengua depapilada es 100% debida a la Covid-19, porque esto no se da por ninguna circunstancia ni ningún tratamiento”, afirmó a Univadis España. “Este es un hallazgo que puede ayudar al diagnóstico, como la pérdida de olfato o la pérdida de gusto. Son síntomas muy característicos”, añadió.

Lesiones palmoplantares en pacientes con Covid-19

Por otro lado, también se detectaron alteraciones en la piel de las palmas de las manos y las plantas de los pies en 121 pacientes (39,8%), mayoritariamente descamaciones, un 25,3% (77 pacientes), manchitas de color rojizo o marrón en 46 de ellos (15,1%) y una sensación de ardor conocida como eritrodisestesia en el 7% de los pacientes al comienzo de la infección. Otras manifestaciones observadas fueron urticaria (6,9%), sarpullidos (2,9%) y erupciones vesiculares (1,6%). Tanto la urticaria cómo los sarpullidos se observaron en cualquier estadío de la enfermedad, mientras que las erupciones vesiculares típicamente aparecieron en los primeros días después de haber comenzado a manifestarse los síntomas. Ambas, la urticaria y las erupciones vesiculares, fueron observadas en los pacientes más jóvenes.

Conclusiones

La infección por SARS-CoV-2 se ha relacionado con múltiples síntomas: respiratorios, trombóticos, neurológicos, digestivos o cutáneos. Estos últimos se han clasificado en cinco tipos: lesiones acroisquémicas, lesiones vesiculares, erupción urticarial, exantema maculopapular o lesiones livedoides. Sin embargo, hasta la publicación de este trabajo, no se habían considerado las alteraciones orales ni las lesiones palmoplantares asociadas a la Covid-19.

Los autores concluyeron que la cavidad oral “se puede alterar por la enfermedad covid-19. El edema lingual con papilitis lingual transitoria en forma de U o la glositis con depapilación en parches son signos muy característicos, al igual que la sensación de ardor en la cavidad oral. Este ardor puede aparecer también en palmas y plantas con un color rojizo o descamación y manchas. Todos pueden ser signos clave para un diagnóstico precoz de esta enfermedad”.

Todos los autores declararon no tener conflictos de interés, ya que no recibieron financiación específica para realizar este estudio.