Las técnicas de estimulación cerebral no mejoran las capacidades cognitivas (Brain Stimulation)


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Un equipo internacional en el que han participado investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Granada desmiente que las técnicas para estimular de forma no invasiva diferentes regiones del cerebro mejoren ciertos aspectos de la cognición humana.

Con la tecnología actual es posible influir en el funcionamiento habitual del cerebro utilizando técnicas de estimulación no invasivas que pueden facilitar o impedir el funcionamiento de algunas regiones, sin infligir ningún daño permanente en las personas que se exponen a estos procedimientos. Entre estas técnicas se encuentra la estimulación transcraneal con corriente directa (tDCS), que consiste en pasar una pequeña cantidad de corriente eléctrica a través de electrodos colocados directamente sobre el cuero cabelludo.

En las últimas dos décadas se han publicado numerosos trabajos que aseguraban que que esta técnica puede tener efectos beneficiosos sobre ciertos procesos cognitivos. Sin embargo, en este nuevo estudio publicado en Brain Stimulation, los investigadores han demostrado que, cuando se integran los resultados de todos los estudios que han investigado los efectos de la tDCS sobre la memoria episódica, los efectos de esta técnica no son estadísticamente significativos.

"Dicho de otra manera, aunque algunos estudios individuales han arrojado resultados positivos, en principio podrían deberse íntegramente al azar. Además, los resultados de estos estudios muestran una distribución anómala que sugiere que podrían haberse realizado estudios adicionales con resultados negativos pero que nunca habrían llegado a publicarse en revistas científicas, y que, por tanto, permanecen ocultos para la comunidad científica", explica Miguel Vadillo, coautor del trabajo.

Otro metaanálisis similar, publicado en la misma revista por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y de la Universidad de Granada, sugiere que también pueden haberse exagerado los efectos de la tDCS sobre el rendimiento físico de los deportistas. En los últimos años, varias empresas han lanzado dispositivos de estimulación cerebral dirigidos a aumentar la fuerza o resistencia de los deportistas, algo que se ha calificado como “neurodopaje”.

"Es cierto que existen estudios individuales que han encontrado un efecto positivo de la tDCS sobre el rendimiento físico, pero los metaanálisis de toda la evidencia disponibles sugieren que, si acaso, estos efectos deben ser mucho más pequeños de lo que se pensaba, y que seguramente están inflados por la publicación selectiva de unos pocos estudios con resultados especialmente prometedores", concluyen.