Las personas casadas tienen menos probabilidades de desarrollar demencia a medida que envejecen (J Gerontol)


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La demencia y el estado civil podrían estar relacionados, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos), que ha comprobado que las personas casadas tienen menos probabilidades de desarrollar demencia a medida que envejecen.

Al mismo tiempo, la investigación apunta a que los divorciados duplican las probabilidades de las personas casadas de desarrollar demencia, con mayor riesgo para los hombres que para las mujeres.

En uno de los primeros estudios de este tipo, Hui Liu y colegas analizaron cuatro grupos de personas solteras: divorciadas o separadas, viudos, nunca casados y parejas que viven juntas. Entre ellos, los divorciados mostraron el mayor riesgo de demencia, según el estudio publicado en The Journal of Gerontology: Series B.

"Esta investigación es importante porque la cantidad de personas mayores solteras continúa creciendo a medida que las personas viven más y sus historias de matrimonio se vuelven más complejas -señala Liu-. El estado civil es un factor de riesgo/protección social importante pero es pasado por alto para la demencia".

Los investigadores también encontraron que los diferentes recursos económicos solo explican en parte el mayor riesgo de demencia entre los encuestados divorciados, viudos y nunca casados, pero no podían explicar el mayor riesgo en los que vivían en pareja. Además, los factores relacionados con la salud, como los comportamientos y las enfermedades crónicas, influyeron ligeramente en el riesgo entre los divorciados y los casados, pero no parecieron afectar otros estados civiles.

"Estos hallazgos serán útiles para los responsables de políticas de salud y los profesionales que buscan identificar mejor a las poblaciones vulnerables y diseñar estrategias de intervención efectivas para reducir el riesgo de demencia", apunta Liu.