Las personas analfabetas tienen tres veces más probabilidades de desarrollar demencia (Neurology)


  • Noticias Médicas
El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados. El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados.

Las personas analfabetas pueden tener un riesgo casi tres veces mayor de desarrollar demencia que las personas que saben leer y escribir, según un estudio publicado en Neurology por investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia Vagelos (Estados Unidos).

"Ser capaz de leer y escribir permite a las personas realizar más actividades que utilizan el cerebro, como leer periódicos y ayudar a los nietos con los deberes", explica la autora principal del estudio Jennifer J. Manly.

"Investigaciones anteriores han demostrado que tales actividades pueden reducir el riesgo de demencia -añade-. Nuestro nuevo estudio proporciona más evidencia de que leer y escribir pueden ser factores importantes para ayudar a mantener un cerebro sano".

El estudio examinó a personas con bajos niveles de educación que vivían en el norte de Manhattan. Muchos nacieron y se criaron en zonas rurales de la República Dominicana donde el acceso a la educación era limitado. En el estudio participaron 983 personas con una edad media de 77 años que fueron a la escuela durante 4 años o menos.

Los investigadores preguntaron a cada persona: "¿Alguna vez aprendiste a leer o escribir?". Luego dividieron a las personas en dos grupos: 237 personas eran analfabetas y 746 personas alfabetizadas.

Los participantes se sometieron a exámenes médicos y realizaron pruebas de memoria y pensamiento al comienzo del estudio y en las consultas de seguimiento cada 18 meses a 2 años. Las pruebas incluyeron recordar palabras no relacionadas y producir tantas palabras como fuera posible cuando se les daba una categoría como fruta o ropa.

Los investigadores encontraron que entre las personas analfabetas, 83 de 237 (35%) tenían demencia al comienzo del estudio. De las personas que sabían leer y escribir, 134 de 746 personas (18%) tenían demencia. Después de ajustar por edad, estado socioeconómico y enfermedad cardiovascular, las personas que no sabían leer ni escribir mostraron una probabilidad casi tres veces mayor de presentar demencia al comienzo del estudio.

De los participantes sin demencia al inicio del estudio, 114 de 237 personas analfabetas (48%), presentaron demencia cuatro años más tarde de iniciada la investigación. De las personas alfabetizadas, 201 de 746 personas (27%) desarrollaron demencia.

Después de ajustar por edad, estado socioeconómico y enfermedad cardiovascular, los investigadores descubrieron que las personas que no sabían leer ni escribir tenían el doble de probabilidades de desarrollar demencia durante el estudio.