Las grasas agravan la inflamación de los linfocitos T en los pulmones de ratones con asma (Immunity)


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Un equipo del Instituto Karolinska (Suecia) concluye en un estudio con ratones que las grasas pueden ayudar a aumentar la inflamación de los linfocitos T en los pulmones, lo que puede conducir a un peor pronóstico del asma.

La investigación, publicada en Immunity, pone de relieve el papel que juegan la síntesis y descomposición de las grasas en el proceso de inflamación del asma. Para su desarrollo, los científicos han utilizado la técnica de secuenciación de ARN de una célula para analizar qué genes están activos en los linfocitos T, presentes en la aparición del asma. De este modo, el equipo ha expuesto a un grupo de ratones a los ácaros del polvo doméstico y ha monitorizado la expresión génica de estas células antes y después de la exposición a los alérgenos.

Los resultados muestran que en el pulmón del ratón los linfocitos T expresan un perfil único de cientos de genes, los cuales están relacionados con la forma en que las células producen y descomponen la grasa. Cuando a los ratones se les administró un medicamento para bloquear el metabolismo de las grasas se produjo una disminución de la inflamación pulmonar. De este modo, Jonathan Coquet, autor del estudio, explica que esto sugiere que las grasas pueden ayudar a aumentar la inflamación de los linfocitos T en los pulmones.

Otra característica del estudio ha sido que cuando estas células han llegado a los pulmones desde las glándulas linfáticas, recibieron señales que cambiaron la producción de dos sustancias inflamatorias: las interleucinas 5 y 13, responsables de muchos síntomas de asma, como la inflamación del tracto respiratorio, la contracción muscular y la secreción de moco.

En este sentido, el investigador destaca que "los linfocitos T cambian mucho con el tiempo y parecen someterse a una especie de reprogramación en los pulmones, inflamándolos". Del mismo modo, concluye que el siguiente paso es probar sistemáticamente la importancia de los cientos de genes expresados de manera única, con el objetivo de encontrar aquellos que pueden desencadenar o prevenir el desarrollo de la enfermedad.