La vacuna contra la gripe podría ayudar a combatir el cáncer (PNAS)


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Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rush (Estados Unidos) han demostrado que inyectar la vacuna contra la gripe en los tumores de ratones desencadena una respuesta del sistema inmunitario, lo que podría ayudar a combatir el cáncer.

La mayoría de los pacientes tienen tumores “fríos”, es decir, que no contienen muchas células inmunitarias o tienen células que suprimen la capacidad del sistema inmunitario para combatirlos. El aumento de células inmunitarias dentro de un tumor puede cambiarlo de “frío” a “caliente”, es decir, más reconocible para el sistema inmunitario. Los tumores calientes muestran tasas de respuesta al tratamiento más altas y los pacientes con estos tumores tienen mejores tasas de supervivencia.

Actualmente, algunas inmunoterapias utilizan patógenos vivos como tratamientos para el cáncer, pero solo han mostrado efectos duraderos en un número limitado de pacientes y determinados tipos de cáncer. "Queríamos entender cómo nuestras fuertes respuestas inmunitarias contra patógenos como la gripe y sus componentes podrían mejorar nuestra respuesta inmunitaria mucho más débil contra algunos tumores", indica Andrew Zloza, autor principal del estudio, que se ha publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Basándose en una base de datos del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, los investigadores encontraron que las personas que tenían cáncer de pulmón y fueron hospitalizadas por una infección pulmonar de gripe al mismo tiempo vivieron más tiempo que las que tenían cáncer de pulmón sin gripe. Encontraron un resultado similar en ratones con tumores e infección de gripe en el pulmón. "Sin embargo, hay muchos factores que no comprendemos acerca de las infecciones en vivo, y este efecto no se repite en los tumores en los que las infecciones de gripe no ocurren de manera natural, como la piel", puntualiza Zloza.

Para encontrar una alternativa a las limitaciones de las infecciones vivas, inactivaron el virus, creando esencialmente una vacuna contra la gripe. Encontraron que la inyección directa de esta vacuna en el melanoma de los ratones dio lugar a que los tumores crecieran más lentamente o se encogieran. La vacuna “calentó” el tumor al incrementar la proporción de células dendríticas en el tumor, llevando a un incremento de células T CD8+, que reconocen y matan las células tumorales.

Los autores observaron resultados similares en un modelo de ratón de cáncer de mama metastásico triple negativo, en el cual tanto el crecimiento del tumor primario como la diseminación natural del tumor de mama a los pulmones se redujeron después de la inyección solo en el tumor primario. "En base a este resultado, esperamos que en las pacientes, la inyección de un tumor con una vacuna contra la gripe conduzca a respuestas inmunes en sus otros tumores también", asegura Zloza.

Para determinar si se podrían obtener resultados similares con los tumores de los pacientes, los investigadores desarrollaron un modelo de ratón, al que llaman AIR-PDX. Para crear este modelo, implantan un pedazo de tumor y células inmunes de un paciente con cáncer en un ratón que no tiene un sistema inmunológico propio en funcionamiento, lo que evita que el ratón rechace las células implantadas. Los investigadores utilizaron el tumor pulmonar de un paciente y una metástasis de melanoma en modelos AIR-PDX. Encontraron que poner la vacuna contra la gripe en estos tumores derivados del paciente hace que se reduzcan, mientras que los tumores no tratados siguen creciendo.

Los investigadores probaron que las vacunas contra la gripe pueden reducir el crecimiento del tumor cuando se usan solas, independientemente de si el tumor responde o no a la terapia de inhibidores de punto de control, es decir, a la inmunoterapia. Cuando combinaron la vacuna contra la gripe con estas novedosas herramientas, se produjo una reducción aún mayor en el crecimiento del tumor.