La terazosina podría retrasar la progresión del Parkinson (J Clin Invest)


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Un medicamento utilizado para tratar la hiperplasia benigna de próstata también puede retrasar la progresión de la enfermedad de Parkinson. El sorprendente hallazgo, publicado en el Journal of Clinical Investigation, es el resultado de una colaboración internacional entre investigadores de China y de la Universidad de Iowa (Estados Unidos) que combina la biología molecular básica con grandes datos.

"Los medicamentos actuales pueden aliviar parcialmente algunos de los síntomas del Parkinson. Pero hoy no tenemos ningún tratamiento que cambie el curso de esta enfermedad neurodegenerativa. Es terrible porque, a medida que nuestra población envejece, la enfermedad de Parkinson se volverá cada vez más común", explica dice el autor principal del estudio, Michael Welsh.

La investigación surgió del descubrimiento realizado por el coautor del estudio, Lei Liu, de la Capital Medical University en Beijing (China), de que la terazosina también podría bloquear la muerte celular.

El equipo de Liu descubrió que la actividad protectora de las células se debía a la capacidad de la terazosina para activar una enzima llamada PGK1, que es fundamental para la producción de energía celular.

Ese descubrimiento puso en el foco a la enfermedad de Parkinson. La producción reducida de energía celular es un sello distintivo del Parkinson, y la producción de energía disminuye con el envejecimiento, que es un factor de riesgo primario. Además, varias formas heredadas de son causadas por defectos genéticos en las vías de energía celular, y los fármacos que causan Parkinson dañan la producción de energía en las neuronas.

La convergencia de estas líneas de investigación sugirió que la capacidad de la terazosina para aumentar la producción de energía en las células podría ayudar a aliviar la muerte celular en el Parkinson. Para probar la idea, los investigadores trataron varios modelos experimentales de Parkinson con terazosina.

Descubrieron que la terazosina podría prevenir la neurodegeneración si se administraba antes del inicio de la muerte celular. Además, el medicamento podría retrasar o detener la neurodegeneración, incluso si el tratamiento se retrasó hasta después de que la neurodegeneración había comenzado a desarrollarse.

"Cuando probamos el medicamento en varios modelos animales diferentes de Parkinson todos mejoraron. Tanto los cambios moleculares en el cerebro asociados con la muerte celular como la coordinación motora en los animales mejoraron", dice Liu.

Posteriormente, los investigadores identificaron en una base da datos a 2.880 pacientes con Parkinson que tomaban uno de los tres medicamentos que actúan sobre PGK1 y un grupo de comparación de 15.409 pacientes con Parkinson que toman tamsulosina.

Los resultados muestran que la terazosina y los medicamentos relacionados reducen los signos, síntomas y complicaciones de la enfermedad de Parkinson.

"Lo que es particularmente emocionante es que la terazosina es un 'medicamento reutilizado'. Por lo tanto, ya tenemos muchos datos de seguridad de su uso clínico para tratar el agrandamiento de la próstata –apuntan los autores-. Actualmente estamos planeando estudios de fase 1 y estamos reclutando pacientes. Este es el comienzo de lo que esperamos sea un esfuerzo sostenido y riguroso para probar esta molécula prospectivamente para determinar realmente si esto funciona".