La sepsis se asocia a una de cada cinco muertes en el mundo (Lancet)


  • Noticias Médicas
El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados. El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados.

Una de cada cinco muertes en todo el mundo está relacionada con la sepsis, el doble de lo que se creía hasta ahora, entre ellas hay un número desproporcionadamente alto de niños en zonas pobres, según un análisis que publica The Lancet y anunciado en la reunión anual de Critical Care Reviews en Belfast (Irlanda del Norte).

Dirigido por investigadores de las escuelas de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Washington (Estados Unidos), el estudio reveló 48,9 millones de casos globales de sepsis en 2017 y 11 millones de muertes, lo que representa una de cada cinco defunciones en todo el mundo.

La gran mayoría de los casos de sepsis (85% en 2017) ocurrieron en países de ingresos bajos o medios. La mayor carga se encontró en el África subsahariana, las islas del Pacífico Sur cerca de Australia y el sur, este y sudeste de Asia. La incidencia de sepsis fue mayor entre las mujeres que entre los hombres. Por edad, la incidencia de sepsis alcanza su punto máximo en la primera infancia, con más del 40% de todos los casos en niños menores de 5 años.

"He trabajado en las zonas rurales de Uganda, y la sepsis es lo que vimos todos los días. Ver a un bebé morir de una enfermedad que podría haberse prevenido con medidas básicas de salud pública realmente te afecta", lamenta la autora principal, Kristina E. Rudd.

"Quiero contribuir a resolver esta tragedia, así que participo en una investigación sobre sepsis -explica-. Sin embargo, ¿cómo podemos saber si estamos progresando si ni siquiera sabemos el tamaño del problema? Si nos fijamos en los 10 principales lista de muertes a nivel mundial, la sepsis no está en la lista porque no se ha contado".

Para su análisis, Rudd y colegas aprovecharon el Estudio Global de la Carga de Enfermedades, un análisis epidemiológico integral coordinado por el Instituto de Evaluación y Métrica de Salud (IHME) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

El estudio GBD 2017 actualmente informa sobre 282 causas primarias de muerte, sin incluir la sepsis, que se considera una causa intermedia de muerte. Una causa principal de muerte es la afección subyacente (por ejemplo, cáncer), que conduce a la causa intermedia (sepsis) que finalmente resulta en la muerte.

Las estimaciones globales anteriores para la sepsis eran limitadas, ya que dependían de las bases de datos de hospitales de un grupo selecto de países de ingresos medios y altos. Las estimaciones anteriores pasaron por alto la carga sustancial de sepsis que ocurre fuera del hospital, especialmente en países de bajos ingresos. Estos hallazgos no tienen precedentes, ya que representan la mortalidad tanto dentro como fuera del hospital.

"Nos alarma ver que las muertes por sepsis son mucho más altas de lo estimado previamente, especialmente porque la condición es prevenible y tratable", reconoce el autor principal, Mohsen Naghavi.

"Necesitamos un enfoque renovado en la prevención de la sepsis entre los recién nacidos y en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos, un factor importante de la enfermedad", añade.

Los autores analizaron la incidencia anual de sepsis y las tendencias de mortalidad desde 1990 hasta 2017 y encontraron que las tasas están mejorando. En 1990, hubo un estimado de 60,2 millones de casos de sepsis y 15,7 millones de muertes; para 2017, la incidencia había disminuido en un 19% a 48,9 millones de casos y las muertes en un 30% a 11 millones.

La causa subyacente más común de muerte relacionada con sepsis tanto en 1990 como en 2017 fue la infección de las vías respiratorias inferiores.

"Entonces, ¿cuál es la solución? Bueno, para comenzar con su infraestructura básica de salud pública. Las vacunas, asegurándose de que todos tengan acceso a un inodoro y agua potable, una nutrición adecuada para los niños y la atención de la salud materna abordarían muchos de estos casos", enumera Rudd.

"Pero la sepsis sigue siendo un problema también en Estados Unidos, donde es la principal causa de muerte de pacientes de hospitales. Todos pueden reducir sus probabilidades de desarrollarla vacunándose contra la gripe y la vacuna contra la neumonía cuando sea apropiado -prosigue-. Más allá de eso, necesitamos para hacer un mejor trabajo en la prevención de infecciones adquiridas en el hospital y enfermedades crónicas, como la diabetes, que hacen que las personas sean más susceptibles a las infecciones".

"Finalmente, para las personas en países de altos ingresos que desean ayudar a reducir las tasas de sepsis en áreas de bajos ingresos, necesitamos apoyar la investigación sobre tratamientos y abogar por nuestros funcionarios electos por la importancia de apoyar los esfuerzos de prevención y control de la sepsis en bajos comunidades de ingresos ", concluye Rudd.