La semFYC alerta de que el consumo de alcohol, incluso en pequeñas cantidades, aumenta el riesgo de cáncer


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La Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (Semfyc) ha alertado de que el alcohol, incluso en pequeñas cantidades, aumenta el riesgo de cáncer, según se desprende de un gran número de estudios científicos independientes.

El problema de que estos datos sean considerados por la población es que algunos estudios científicos han sugerido en los últimos años que, en pequeñas cantidades, podría reducir el riesgo de infarto o diabetes. "Pero esas mismas cantidades de bebidas alcohólicas aumentan las posibilidades de desarrollar otras enfermedades, como es el caso de algunos de los cánceres más frecuentes en la población general: colon, esófago y mama, entre otros", afirma Rodrigo Córdoba, coordinador del Grupo de Educación Sanitaria del Programa de Actividades Preventivas y de Promoción de la Salud de la semFYC.

Los supuestos efectos beneficiosos enfatizados por algunos sectores de la sociedad se referían a determinados biomarcadores que, en realidad, "no dejan de ser más que variables intermedias sin relación con la mortalidad global. Esos estudios ocultan el efecto cancerígeno del principal metabolito del alcohol, el acetaldehído, que sí tiene relación demostrada en la aparición de diversos tipos de cáncer", añade.

Las razones que convierten las bebidas alcohólicas en sustancias cancerígenas tienen que ver con que el metabolismo del etanol de las bebidas alcohólicas en acetaldehído es probablemente un carcinógeno humano y puede dañar tanto el ADN como las proteínas; la generación de los procesos de oxidación celular; la disminución de la absorción de vitamina A, C, D, E, carotenoides y folatos, y el incremento de las concentraciones crecientes de estrógenos.

Así como "el hecho de que las bebidas alcohólicas pueden contener también una variedad de contaminantes cancerígenos que se introducen durante la fermentación y la producción, como son las nitrosaminas, asbesto, fenoles e hidrocarburos", sostiene Córdoba.

Los médicos de la semFYC llevan tiempo enfatizando en el hecho de que el alcohol no puede ser parte de una dieta saludable. Según Córdoba, "ddemás de ser cancerígeno, lejos de ser un protector del corazón, aumenta el riesgo de enfermedad hipertensiva, ictus hemorrágico y fibrilación auricular. El alcohol es, además, responsable de notables perjuicios sociales, mentales y emocionales, incluyendo criminalidad y todo tipo de violencia, que conducen a enormes costes para la sociedad", añade.

Por otro lado, han advertido que calcula que tres de cada 1.000 pacientes atendidos en consultas de médicos de familia son dependientes del alcohol y uno de cada 20 hace un consumo de riesgo o perjudicial. La tarea fundamental del médico de familia "es identificar precozmente a los pacientes que hacen un consumo de riesgo de alcohol para evitar los efectos nocivos en la salud de su consumo y evitar que desarrollen una dependencia", comenta Francisco Camarelles, presidente del PAPPS de semFYC.

Una vez se ha desarrollado la dependencia, "los médicos y médicas de familia desempeñan un papel importante identificando a los pacientes que la sufren, interviniendo en la derivación de los que la precisen, para que sea más eficaz su rehabilitación, y apoyando al paciente a lo largo del proceso", concluye Camarelles.

Saber cuánto consumo de alcohol debe considerarse de riesgo es una de las claves para que los consumidores tomen conciencia de la importancia de los hábitos saludables. Partiendo de la idea de que no hay consumo de riesgo cero, el consumo de bajo riesgo no debería superar las 2 unidades de alcohol al día en varones y una en mujeres, lo que equivale a uno o dos vasos de vino de 100 o de 250 cc de cerveza. Este consumo supone un riesgo de mortalidad del 1/1000, que por consenso se considera aceptable en caso de conductas voluntarias.