La pubertad temprana en las niñas puede estar en el origen de las migrañas


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Las adolescentes que llegan a la pubertad a una edad más temprana pueden tener mayores probabilidades de desarrollar migrañas, según una nueva investigación realizada por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati (Estados Unidos), presentada en la reunión científica anual de la American Headache Society en Filadelfia (Estados Unidos).

"Sabemos que el porcentaje de niñas y niños con migraña es prácticamente el mismo hasta que comienza la menstruación –explicó el investigador Vincent Martin-. Cuando el período menstrual comienza en las niñas, la prevalencia va en aumento, pero lo que nuestros datos sugieren es que ocurre incluso antes".

Alrededor del 10% de los niños en edad escolar en Estados Unidos sufren migraña, según la Fundación de Investigación sobre la Migraña (MRF), que apunta que a medida que se acerca la adolescencia, la incidencia de la enfermedad aumenta rápidamente en las niñas, y hacia los 17 años de edad, aproximadamente el 8% de los niños y el 23% de las niñas han experimentado migrañas.

Martin y su equipo formaron parte de un estudio longitudinal que examinó a 761 niñas adolescentes de Cincinnati, Nueva York y el área de la Bahía de San Francisco. Las niñas tenían edades comprendidas entre los 8 y los 20 años y el estudio se realizó durante un período de 10 años a partir de 2004.

Las niñas inscritas en el estudio entre los 8 y los 10 años fueron examinadas durante la visita del estudio cada 6 a 12 meses y respondieron a un cuestionario sobre dolor de cabeza para averiguar si experimentaban migraña, no migraña o posible migraña; esta última se define como el cumplimiento de todos los criterios diagnósticos de migraña excepto uno. La edad promedio a la que completaron la encuesta fue de 16 años.

De las encuestadas, 85 niñas (11%) fueron diagnosticadas de migraña, mientras que 53 (7%) tenían migraña probable y 623 (82%) no tenían esta cefalea.

Los investigadores encontraron que las niñas con migraña tenían una edad más temprana de telarquia y la aparición de la menarquia que las que no tenían migraña. En promedio, el desarrollo de las mamas ocurrió cuatro meses antes en las personas con migraña, mientras que la menstruación comenzó cinco meses antes. No hubo diferencias en la edad de la pubarquia entre las personas con migraña y sin migraña.

"Hubo un aumento del 25% en la probabilidad de tener migraña por cada año anterior en que una niña experimentó el dolor o la menarquia -añade Susan Pinney, investigadora principal del estudio-. Esto sugiere una fuerte relación entre la pubertad temprana y el desarrollo de la migraña en las adolescentes".