La prevalencia de la enfermedad periodontal es mayor en pacientes con artritis reumatoide


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El Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Leeds (Reino Unido) ha confirmado por primera vez que la prevalencia de la enfermedad periodontal se incrementa en pacientes con artritis reumatoide.

Su estudio, que se ha presentado en el Congreso Europeo Anual de Reumatología, que se celebra en Madrid, también ha concluido que la periodontitis puede ser un iniciador clave de la autoinmunidad sistemática relacionada con la artritis.

"En la boca habitan millones de bacterias. Una de éstas es la única que puede generar proteínas citrulinadas, que son, según la reciente investigación, las que desencadenan la artritis reumatoide", ha indicado la odontóloga de la dirección asistencial de Sanitas Dental, Julia Panigua.

La Universidad de Leeds explica que la atritis se caracteriza por una respuesta de anticuerpos a estas proteínas citrulinadas expresadas por la bacteria oral Porphyromonas gingivalis. De este modo, la relación entre ambas enfermedades queda probada.

El estudio ha demostrado, además, que los anticuerpos asociados a la artritis, como las antiproteínas citrulinadas, están presentes en el organismo mucho antes de evidenciar la enfermedad articular, lo que significa que la artrosis se origina en algún lugar fuera de las articulaciones. No obstante, son necesarios nuevos estudios científicos que puedan identificar el origen de la enfermedad.

En el siglo XIX ya se empleaban técnicas de extracción dental para aliviar los síntomas de los pacientes con reuma, aunque la práctica dejó de realizarse en 1930 al no contar con evidencia científica. Desde entonces, numerosas investigaciones han ahondado en la asociación entre periodontitis y artritis.

La periodontitis, de mayor prevalencia en hombres y que puede causar la pérdida de piezas dentales, "también se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares", ha informado Paniagua.