La pandemia ha golpeado de lleno al corazón

  • Roberta Villa
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Entre los efectos inesperados de la pandemia, o al menos entre los fenómenos asociados a ella, se encuentra la vuelta de las enfermedades y muertes cardiovasculares que la prevención y el tratamiento habían ido reduciendo de forma constante durante décadas, al menos desde los años 90. Sin embargo, desde 2020, en Estados Unidos la mortalidad por enfermedades cardiacas se ha disparado en todos los grupos de edad entre los adultos, independientemente del sexo y la etnia, aunque el fenómeno es más pronunciado entre los más jóvenes y los afroamericanos. 

Según Rebecca C. Woodruff, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta, el aumento de las tasas de mortalidad cardiovascular en 2020 supuso la pérdida de unos cinco años de progreso en la población general y hasta de diez en los dos grupos en los que el empeoramiento era más evidente, es decir, los jóvenes y los afroamericanos. Mientras que de 2010 a 2019 la tasa de mortalidad cardiovascular se redujo casi un 10 %, en 2020 aumentó más de un 4 %. En el grupo de edad de 35 a 54 años, el aumento en 2020 fue incluso del 12 %, y en los adultos afroamericanos algo menos.

Los investigadores estadounidenses, que presentaron sus resultados a principios de noviembre en las Sesiones Científicas 2022 de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA) en Chicago, trataron de encontrar posibles explicaciones. Excluyendo las vacunas, que no se introdujeron hasta finales de 2020 y se distribuyeron en su mayoría durante el año siguiente, el aumento de la mortalidad podría deberse al mayor riesgo de enfermedad cardiovascular estrechamente relacionado con la infección por el SARS-CoV-2. Esto explicaría el aumento entre los más jóvenes, donde la COVID-19 puede haber sido un factor de riesgo, sumado a otros, que sin la pandemia probablemente habrían producido sus efectos de forma más gradual en el tiempo. Tampoco podemos olvidar las consecuencias del brote del virus en los servicios sanitarios: durante largos periodos del año, el acceso a los sistemas de salud fue difícil debido a la sobrecarga o al miedo a la infección. Esto puede haber hecho que las visitas y las revisiones se retrasaran, que se subestimaran los síntomas y que las personas recibieran un tratamiento menos oportuno y eficaz.

La situación en la que se encontraba gran parte de la población, aunque con grandes diferencias de un país a otro, puede haber afectado también a los estilos de vida, la dieta, el sedentarismo y el consumo de sustancias, incluidos el alcohol y el tabaco. Estos determinantes sociales de la salud afectan en mayor medida a los grupos más desfavorecidos desde el punto de vista socioeconómico, por lo que pueden explicar los peores resultados de los ciudadanos no blancos.

Entre los factores de riesgo cardiovascular más importantes y más descuidados al inicio de la pandemia estaba la hipertensión: las mediciones realizadas a casi 140.000 pacientes que vivían en diferentes partes de Estados Unidos antes y después de 2020 mostraron que, mientras que hasta 2019 casi ocho de cada diez hipertensos mantenían un buen control de la presión arterial, esta proporción durante el primer año de la pandemia se redujo en casi cuatro puntos. Una vez más, los investigadores, financiados por los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH), sospechan que las dificultades del sistema sanitario contribuyeron a este resultado, junto con la privación del sueño, una alimentación menos saludable y una baja actividad física.

Este contenido fue publicado originalmente en Univadis Italia.