La oxigenoterapia podría ayudar a combatir la demencia en pacientes con EPOC (Experim Physiol)


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La oxigenoterapia suplementaria mejora la función de los vasos sanguíneos en el cerebro de personas con dificultades respiratorias causadas por enfermedades pulmonares, según una nueva investigación publicada en Experimental Physiology. El hallazgo podría tener implicaciones para la investigación futura con el objetivo de prevenir el desarrollo de enfermedades que afectan al cerebro, como la demencia.

Se sabe que las personas con EPOC presentan un mayor riesgo de demencia. Una teoría actual sugiere que ello se debe a niveles más bajos de oxígeno en el cerebro como resultado de problemas con el suministro de sangre desde los vasos sanguíneos del cerebro. Según esta teoría, algunos estudios han informado que al administrar a los pacientes con EPOC oxígeno suplementaria se reduce el riesgo de demencia, pero hasta ahora, los mecanismos subyacentes a este efecto positivo no se habían investigado por completo.

El nuevo estudio, liderado por Ryan Hoiland, de la Universidad de Columbia Británica, Canadá, tuvo como objetivo establecer el efecto de suministrar oxígeno adicional tanto al flujo sanguíneo al cerebro como a la función de los vasos sanguíneos en pacientes con EPOC. Los científicos usaron ecografías para observar y medir el flujo sanguíneo en el cerebro de estos pacientes en reposo, antes y durante el suministro de este oxígeno adicional. El oxígeno se administró por vía nasal durante 20-30 minutos.

Además de analizar el flujo sanguíneo en el cerebro, también estudiaron su relación con la actividad cerebral. Los participantes comenzaron esta prueba con los ojos cerrados, debiendo abrirlos y luego leer un texto. Esta tarea se diseñó para aumentar la actividad en el cerebro y, como resultado, se esperaba que el flujo sanguíneo cerebral se incrementara para proporcionar un suministro adecuado de oxígeno.

Los investigadores emplearon ecografía para cuantificar la medida en que aumentó el flujo sanguíneo cerebral. El emparejamiento de estas medidas de ultrasonido con una medición de los niveles de oxígeno en la sangre permitió a los autores estimar cuánto aumentó el suministro de oxígeno al cerebro durante la prueba de lectura.

El equipo de investigación descubrió que el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno al cerebro se incrementaron significativamente durante la lectura. Esto se debió a que los vasos sanguíneos en el cerebro se dilataron en respuesta a la mayor demanda de oxígeno cuando el cerebro estaba activo. Por lo tanto, se puede concluir que cuando los pacientes con EPOC reciben oxígeno adicional, mejora la función de los vasos sanguíneos en el cerebro.

El estudio demuestra que la oxigenoterapia suplementaria mejora la función de los vasos sanguíneos en el cerebro al unir el suministro de sangre a las demandas de la actividad cerebral. Sin embargo, los pacientes con EPOC suelen utilizar esta terapia de oxígeno adicional durante todo el día y durante largos periodos de tiempo, posiblemente años. Este trabajo no indica la influencia de la oxigenoterapia a largo plazo en la función de los vasos sanguíneos en el cerebro. A pesar de estas limitaciones potenciales, el trabajo ha sentado las bases para que los científicos investiguen los sistemas biológicos que controlan el suministro de oxígeno al cerebro.