La OMS alerta de que el 15% de los adolescentes ha fumado en el último mes y que el 5% de los niños de 11 años han probado el tabaco


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El informe “Comportamiento de la salud en niños en edad escolar”, llevado a cabo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), alerta de que el 15% de los adolescentes de 15 años ha fumado en los últimos 30 días.

Además, el trabajo muestra que el 5% de los niños y el 2% de las niñas de 11 años ha probado el tabaco. Estos porcentajes aumentan hasta el 29% en el caso de los niños y al 27% en el caso de las niñas de 15 años. Las tasas generales de consumo de cigarrillos son similares en niños y niñas de todas las edades.

"La adolescencia es un periodo crítico cuando los riesgos asociados con el uso de sustancias son particularmente altos. El comportamiento de fumar se establece típicamente durante la adolescencia, ya que la mayoría de los fumadores fumaron su primer cigarrillo, o ya eran adictos, cuando cumplieron 18 años. En comparación con los adultos, los jóvenes requieren menos cigarrillos y menos tiempo para establecer una adicción a la nicotina", señala la OMS.

La exposición a la nicotina de niños y adolescentes puede tener efectos nocivos duraderos en el desarrollo del cerebro, advierte la organización. Además, los jóvenes que fuman también corren el riesgo de padecer asma o de tener deteriorado la función y el crecimiento pulmonar, así como su estado físico en términos de rendimiento y resistencia.

En este punto, recuerda que existe cierta evidencia de que la combinación de intervenciones para aumentar la conciencia pública y políticas más estrictas de control del tabaco implementadas en muchos países y regiones está comenzando a tener un efecto sobre el tabaquismo en adolescentes.

Sin embargo, señala que los datos muestran que fumar cigarrillos entre los jóvenes sigue siendo "demasiado común" y que aún "queda mucho por hacer". En este sentido, el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT) destaca la importancia de las estrategias para reducir tanto la demanda como la oferta de tabaco, y proporciona un marco para que las medidas de control del tabaco se implementen a nivel nacional, regional e internacional.

"Existe buena evidencia de que estas medidas protegen a los niños del consumo de tabaco y otros daños relacionados con el tabaco. Al invertir en la salud de las generaciones más jóvenes, los estados miembros deberían aspirar a implementar plenamente todas las medidas que entran dentro del alcance del CMCT de la OMS", concluye el organismo.