La obesidad podría influir en la virulencia de la gripe (mBio)


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La obesidad podría influir en la virulencia de la gripe, lo que podría explicar en parte por qué el virus de la gripe muta tanto cada año, según un estudio realizado en ratones publicado en mBio.

"Queremos tener cuidado sobre extrapolar demasiado, al ser un experimento realizado en ratones, pero el estudio sugiere que, debido al problema sobre cómo las células responden a la gripe en un ambiente de obesidad, estas personas no tienen unas buenas respuestas antivirales, pues estas son atrasadas", ha afirmado uno de los investigadores del estudio, Stacey Schultz-Cherry, del St. Jude Children’s Research Hospital de Memphis (Estados Unidos). De esta forma, la obesidad permite que el virus "entre, se replique más rápido, haciendo que se cometan errores que son beneficiosos para el virus", ha añadido.

Para llevar a cabo la investigación, infectaron ratones con gripe durante tres días, dejando un tiempo para que el virus se replicara. Después, recuperaron los virus de los ratones con obesidad y delgados, y volvieron a repartir el virus a los roedores obesos y los delgados, respectivamente, dejando 3 días de replicación, y después repitieron el proceso.

"Básicamente, queríamos imitar qué pasaría durante una epidemia en la que un virus se pega de una persona a otra", explica la investigadora. "Queríamos ver lo que ocurre si un virus va de una persona delgada a otra que también lo está, frente a una persona con obesidad que se lo pasa a otra persona también con obesidad", añade.

Los investigadores encontraron que cuando se transmitía entre dos ratones obesos el virus mutaba. Así, surgieron cambios leves rápidamente en los ratones con exceso de peso, y la exhibición de esas variantes aumentó las replicaciones víricas.

Estas variaciones leves emergieron rápidamente en los ratones obesos, y exhibieron replicaciones virales aumentadas, lo que derivó en una mayor virulencia en ratones de tipo salvaje.

Cuando las células interactúan con la gripe, el cuerpo, por lo general, construye una respuesta de interferones para frenar la expansión del virus. La nueva investigación muestra que esta respuesta de emergencia es atenuada en los ratones obesos.

El aumento de la diversidad de la población viral de la gripe en ratones obesos se relacionó, así, con la disminución de las respuestas de interferones de tipo I frente a la expansión, y el tratamiento de los ratones obesos con una combinación de interferones redujo esta variedad, lo que sugiere que las respuestas antivirales tardías exhibidas en la obesidad pueden permitir la aparición de una población de virus de la gripe más virulenta.

Los investigadores apuntan que, próximamente, les gustaría estudiar qué ocurre en los humanos, observando si se produce ese incremento en la diversidad viral en las personas obesas.